Biografías ra fael meza ayau

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  • 1. Biografas
    Rafael Meza Ayau
    Escrito por La Prensa Grafica
    Domingo 31 de Agosto de 2008 03:41
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    left0Rafael Meza Aya
    Angela Bernal de Meza y Rafael Meza Ayau.
    El joven guatemalteco Rafael Meza Ayau decide abandonar su pas natal para establecerse en El Salvador en 1886, con la clara intencin de hacer fortuna valindose de muy pocos recursos que, sin embargo, nada tenan que ver con la grandeza de su esperanza, visin y determinacin.
    Llega recin cumplidos los 20 aos de edad al Puerto de La Libertad procedente de Champerico, Guatemala, donde tom el barco junto con su madre Rafaela de Meza y un perro dans llamado Lord.
    Otros 20 aos tuvieron que pasar antes de que don Rafael fundara la exitosa empresa cervecera La Constancia, montada especficamente en 1906, y cuya marca Pilsener se ha convertido en 100 aos de historia de la compaa en una verdadera joya.
    En esos das, El Salvador comenzaba a construir su infraestructura, especialmente en Santa Ana, donde madre e hijo decidieron vivir. Sin olvidar a Lord, por supuesto.
    La Ciudad Morena era considerada por muchos y por largo tiempo como la verdadera capital del pas, dada la influencia que ejerca en esa poca el cultivo y comercializacin del caf.
    FAMILIA MEZA AYAU. De izquierda a derecha: Arturo Meza Ayau, Rafael Meza Ayau h., Manuel Meza Ayau y Rafael Meza Ayau p.
    Se edificaba casi simultneamente, por ejemplo, la infraestructura ferroviaria, la de acueductos y alcantarillados y la de la telegrafa.
    El inquieto joven guatemalteco tambin se las ingeniaba para edificar la fortuna por la cual se haba subido al barco.
    En sus memorias, una verdadera biblia para sus familiares y sucesores en los negocios, se registra que instal primero una fbrica de fsforos y luego una de cigarrillos.
    Qu valioso un fsforo en ese entonces de escasa energa elctrica.
    Pero desisti de la empresa cuando el Gobierno declar este producto como un estanco, o lo que es lo mismo, lo carg con un buen porcentaje de impuestos que al final encareci no solo el fsforo, sino que tambin su produccin.
    La luz de su esperanza no se apagara ni aunque le vaciaran en la cabeza los ocho millones de cajas de cerveza fra que, se supone, consumen los salvadoreos al ao en la actualidad.
    Mientras tanto, su madre, de quien el hijo casi seguro hered ese tino para los negocios, mont una pensin en Santa Ana con la idea de atender de lo mejor a los extranjeros que llegaban al pas para trabajar en las construcciones.
    Lo que haca ella era que, para atender mejor a las personas, se vala de las carretas que llegaban del Puerto de Acajutla transportando caf para comprar vveres que ese entonces se les conoca como ultramarinos.
    Entre estos destacaban alimentos enlatados y cervezas europeas.
    Su pensin se destac por el hecho de que atenda muy bien a los clientes y les daba buenos ultramarinos, cuenta Roberto Murray Meza, uno de los nietos de don Rafael y quien fungi como presidente de La Constancia por unos 25 aos.
    Y les daban la mejor cerveza que haba en El Salvador, agrega, al tiempo que da fe de lo que dice con las memorias de su abuelo en mano. La biblia de la familia.
    Algo pas por la imaginacin de la madre de don Rafael para que le explicara a su hijo que se haba creado un pequeo mercado cervecero, productos que para la poca resultaban caros por su condicin de importados.
    Mir, si nosotros abaratamos el producto y mantenemos la calidad es posible que tengamos aqu un producto con mucho porvenir. Logrmoslo producir en El Salvador, le habra sugerido la seora al joven emprendedor, segn Murray Meza.
    Y vaya que no se equivoc.
    Construye el panal
    Flotilla. Equipo de distribucin cuyosempleados tenan que usar corbatn.
    Morir? Nadie tiene derecho a morir. Empezar de nuevo. S, mil veces s. Empezar siempre y siempre vencer. Y la abejita, cantando saluda la aurora y empieza de nuevo. Tal es el espritu de La Constancia. Ese es el final de un poema escrito con puo y letra de Meza Ayau que aparece en sus memorias y que refleja el espritu con el que despus de ver sucumbir sus primeros intentos con la fbrica de fsforos y cigarrillos, entre otras empresas fallidas, asinti al instinto de su madre y emprendi el camino hacia la creacin de la compaa cervecera.

    Cien aos despus, ese espritu, reflejado en el trabajo que supone para una abeja la creacin de un panal, sigue vigente en la familia cuando deciden no seguir en el rubro de las bebidas para emprender y desarrollar nuevas estrategias de negocios.
    EQUIPO. Maquinaria antigua para el proceso deproduccin de la cervez
    La sexta generacin que le sobrevive a don Rafael es la que cambia las cervezas por un nuevo portafolio de negocios que est a cargo de Agrcola Industrial Salvadorea (AGRISAL), presidida actualmente por Roberto Murray Meza, y que ya maneja un hotel y un centro comercial, por mencionar algunos negocios.
    El verdadero apego no es a los edificios, a la fbrica o a las acciones. El verdadero apego es a los valores que hemos recibido de ese legado. Esa capacidad de empezar de nuevo, manifiesta el presidente de AGRISAL cuando, sin ocultar la nostalgia, se refiere al adis a las bebidas.
    Esa capacidad de empezar de nuevo. Morir nunca dice l. Empezar, siempre empezar, aade.
    Don Rafael empez la fbrica cervecera en 1906, ubicndola en la casa de su madre, cerca de la iglesia El Carmen, en el barrio Santa Cruz, Santa Ana.
    En esa casa, que an existe y sigue en propiedad de la familia, se utiliz el patio y la cocina para preparar las primeras cervezas.

    left01928. Fachada principal de Fbrica de Cerveza La Constancia frente al actual Reloj de Flores.
    El dans Lord tuvo su marca Perro, tambin existi Abeja y Extracto de Malta, y la famosa Pilsener se mantiene vigente al fusionarse las tres primeras conservando la frmula original.
    En la aventura acompaaron al guatemalteco Pedro Jos Escaln, Jaime Matheu y Benjamn Bloom, quienes aparecen en la historia como los fundadores de la fbrica cuyo nombre fue R. Meza Ayau y Ca.
    Comercialmente se le denomin Fbrica de Cerveza La Constancia.
    La inversin inicial fue de 26 mil pesos plata, dinero que fue prestado por Benjamn Bloom, quien en esa poca figuraba como dueo y presidente del Banco de Occidente.
    Los primeros meses fueron difciles, de prdidas. Entre otras cosas, porque tuvieron que regalar el producto para ir ganando mercado, propiciando que la gente lo probara.
    Meza Ayau haba contratado a un maestro cervecero guatemalteco para que les preparara las bebidas. Diez aos antes que El Salvador, 1896, Guatemala ya contaba con un negocio de estos, con Cervecera Centroamericana.
    Con el tiempo, la compaa salvadorea tiene xito y se da a conocer en todo el pas. Don Rafael entonces tiene otra visin: aprovecha la red de distribucin de carretas y de caballos para montar all otros productos que no sean cervezas, como las bebidas gaseosas.
    Empezaban a llegar a Amrica Latina los productos carbonatados y es as como empareja el negocio cervecero con la de comercializar bebidas gaseosas, particularmente de la mundialmente famosa marca Coca Cola.
    Su empresa se convierte en unas de las primeras franquicias de los norteamericanos. La produjo, la distribuy y la vendi con xito en el pas. Corra 1920.
    Para m, eso fue un modesto ejercicio de globalizacin de los aos veinte, afirma con orgullo el presidente de AGRISAL.
    la capital de la competencia
    En 1928, es trasladada la cervecera a San Salvador por la lgica de expandir el negocio en todo el territorio nacional y ante el aparecimiento de un competidor llamado Polar.
    La Constancia es ubicada enfrente de lo que se conoce como el Reloj de Flores, con la intencin de aprovechar que all estaba la estacin del ferrocarril que los ingleses montaron en el pas. As garantizaba la distribucin nacional.
    Lo que no garantizaba ya su crecimiento fue la Polar. Por los aos treinta, ambas cerveceras inician una lucha codo a codo por vender su producto, llegando a los extremos de bajar los precios al pblico casi al costo y renunciando por un buen tiempo a las ganancias.
    En tiempos modernos, La Constancia y Coca Cola viven algo similar con los distribuidores de la tambin popular gaseosa Pepsi y ms reciente an con la llegada de Cervecera Ro, instalada en Guatemala, para producir la marca brasilea Brahva.
    Con la Polar, que se instal contiguo a la terminal de Oriente en San Salvador, la pelea inclua llegar a las ltimas consecuencias con el afn de no perder mercado.
    Murray Meza cuenta que despus de un buen tiempo entre mil batallas, sus competidores pierden fuerza y quedan al borde de la quiebra.
    All su abuelo les da otra leccin a sus sucesores. Sabedor de que era guatemalteco y agradecido por la oportunidad que le dieron los salvadoreos de triunfar lejos de su tierra natal, toma la decisin de ofrecer a la Polar el 25% de las acciones de La Constancia.
    Estos acceden y la competencia termin de un tajo.
    Don Rafael les ense a sus familiares que ms vala un mal arreglo que un buen pleito.
    Santa Ana. Fbrica de Cerveza La Constancia.
    Tras soportar la guerra de principios de los ochenta hasta inicios de los noventa, poca en la que a los empresarios salvadoreos no les tocaba ms que tratar de sobrevivir, esa enseanza del abuelo sirvi para que Murray Meza alejara de peligros a la compaa cuando tras los Acuerdos de Paz en 1992 empiezan las grandes transnacionales cerveceras a invadir el mercado salvadoreo.
    Las armas callaron y el pas se abre al mundo.
    La economa tiene repuntes de crecimiento hoy deseados de entre 6% y 7% y aparecen las cerveceras de la talla de Modelo (con su popular Corona), tambin la Budweiser, Guiness y toda una gama de cervezas de etiqueta