Angélica, A Marquesa Dos Anjos - 25 - Angélica E a Estrela Mágica

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Título: Angélica e a estrela mágica Autor: Anne e Serge Golon Título original: Dados da Edição: Editora Nova Cultural 1989 Publicação original: Gênero: Romance Histórico Digitalização e correção: Nina Estado da Obra: Corrigida O jogo foi um dos costumes mais arraigados que os europeus trouxeram para as terras do Novo Mundo. No Canadá, durante os invernos rigorosos que os mantinham ilnados em suas cidades, a diversão nos salões ajudava a esquecer os perigos, a passar o tempo e a afastar a solidão e o tédio das longas noites geladas. A paixão do jogo entre os colonos franceses, em especial o jogo de cartas, foi de tal intensidade que as autoridades chegaram a proibir 1
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25 Anglica e a estrela mgica

Ttulo: Anglica e a estrela mgica

Autor: Anne e Serge Golon

Ttulo original:

Dados da Edio: Editora Nova Cultural 1989

Publicao original: Gnero: Romance HistricoDigitalizao e correo: NinaEstado da Obra: Corrigida

O jogo foi um dos costumes mais arraigados que os europeus trouxeram para as terras do Novo Mundo. No Canad, durante os invernos rigorosos que os mantinham ilnados em suas cidades, a diverso nos sales ajudava a esquecer os perigos, a passar o tempo e a afastar a solido e o tdio das longas noites geladas.A paixo do jogo entre os colonos franceses, em especial o jogo de cartas, foi de tal intensidade que as autoridades chegaram a proibir a certa altura os jogos de azar de qualquer natureza: "sobretudo a basseta, o fara, o trinta-e-um, a roleta, o par ou perno, o quinze, e muitos outros", como ficou registrado nas atas oficiais da poca.Mas alguns colonos levaram tambm outros tipos de baralhos com outras finalidades. Foi num desses baralhos "diferentes", de 78 cartas e figuras simblicas, usado tanto para jogar como para ler a sorte, que Anglica foi buscar a chave de seu inquietante destino. Ainda que depois se recusasse a acreditar no que as feiticeiras videntes de Salem lhe -prometiam, nas misteriosas cartas do Taro..."A Mulher, a Beleza, o Amor!", suspira o Cavaleiro de Malta. "Voc iluminada pelos deuses!"

No alto da falsia de onde se avistava o apanhado de casinhas e fortificaes de Gouldsboro diante do mar aberto, Anglica sentou-se com as feiticeiras de Salem para a leitura das cartas do Taro. Sobre uma lpide de granito saliente, uma a uma, a vidente disps as laminas encantadas que tirara de uma grande bolsa de veludo: a Carroa, o Louco, a Herona, o Arlequim, a Estrela-de-Davi... Ali estavam representadas todas as foras do Universo.

Debruada sobre seu destino, Anglica divagava, e uma leve vertigem nasceu dessa contemplao. Finalmente, para onde a levaria aquela vida errante? Alcanaria a vitria e o sucesso?

"Sua estrela bela", comentou a jovem maga. "Mas voc falar com um homem morto."

nicas a perceber o hermetismo de suas profecias encantadas, as trs mulheres se inclinaram sobre a estrela mgica. Uma onda se quebrou beira da falsia e o vento espalhou uma garoa salgada em seus cabelos.

Ao longe, tudo se harmonizava nos contornos da Baa Francesa. As velas brancas dos navios e os barcos de pesca entre as ilhotas passavam devagar sobre o espelho de gua. Como num sonho...

Anglica e a estrela mgica

Anne e Serge Golon

Tendo deixado a filhinha Honorina aos cuidados da Madre Madalena de Bourgeoys, no Convento de Ville-Marie de Montreal, Anglica retornara para junto do marido, o Conde Joffrey de Peyrac, que a esperava a bordo da nau-capitnia de sua frota, o navio Arc-en-Ciel, ancorado ao largo do povoado de Tadoussac, no esturio do rio Saguenay, fronteira da Acdia com o Canad.Os iroqueses estavam pacificados, o Grande Chefe Utak frente, depois de longas confabulaes e inmeros cachimbos da paz trocados.Os dois filhos maiores do casal, Florimond e Cantor de Peyrac, permaneciam na corte de Versalhes, onde defendiam com louvor os interesses da famlia junto ao Rei-Sol, Lus XIV.

Uma ameaa, porm, pairava sobre o futuro de felicidade sonhado por Anglica e o amado esposo: seus dois maiores adversrios, o Padre Sebastio d'Orgeval e a Duquesa Ambrosina de Maudribourg, mortos ou vivos (pois, em se tratando de criaturas to diablicas no se podia afirmar nada com segurana), do meio das trevas continuavam a lhes opor uma resistncia encarniada.OS ESCRPULOS, AS DUVIDAS E OS TORMENTOS DO CAVALEIRO

CAPITULO I

Uma personagem lendria

Ele sabia que ela estava pensando em Honorina. E que apenas seu brao viril nos ombros dela, apertando-a fortemente contra ele, podia trazer algum alvio a seu desgosto. Calados, os dois andavam solenemente, ao longo do primeiro convs, vagamente embalados pelo movimento dolente do navio ancorado. As nvoas de vero, tpidas mas to densas quanto as do inverno, isolavam-nos em seu passeio, atenuando os rudos vindos da margem.Joffrey de Peyrac dizia-se que o humor de Anglica poderia parecer surpreendente a muita gente.Isso lhe agradava.Ela era assim.Um rei a esperava. Em seu palcio de Versalhes, um rei pensava nela.Em meio s honras e prpura de uma multido' palaciana, a preocupao primeira, oculta mas lancinante, daquele que era o mais poderoso monarca do universo ainda era por fora de uma pacincia qual estava resolvido a no renunciar e de uma generosidade que no media sacrifcios conseguir que Anglica um dia se dignasse, deixando os sombrios e frios antpodas da Amrica, reaparecer em sua corte.Mesmo ali, do outro lado do Saguenay, prximo aos confins boreais de uma natureza selvagem, um chefe iroqus, maquilado com suas pinturas brbaras, com a cimeira formada por seus cabelos orgulhosamente erguida, Utakewata, o adversrio mais encarniado da Nova Frana, apresentara-se diante de Joffrey de Peyrac e preenchera a maior parte do tempo destinado s parla-mentaes de guerra a falar-lhe dela, a quem ele chamava Kawa, a estrela fixa, invocando o testemunho de suas tropas de que aquela mulher cuidara dele e o curara de seus ferimentos em Katarunk, depois de t-lo salvado do escalpo de Piksarett, o abenaki, seu inimigo mortal.Mais importante que qualquer tratado de paz com a Governador Frontenac, parecia ter sido, envolta pela fumaa das fogueiras e dos cachimbos passados de boca em boca, a exposio de uma narrativa pica, composta j de mltiplos episdios e na qual Anglica, essa graciosa e encantadora mulher entristecida, que naquele momento caminhava a seu lado, se tornava uma perso-nagern lendria.Entre estes dois exemplos extremos o rei da Frana, na longnqua Europa, e o chefe ndio, que jurara exterminar todos os franceses do Canad , Joffrey de Peyrac no ignorava que havia no mundo uma multido de homens os mais variados, prncipes ou pobres, loucos ou sbios, resignados ou desesperados, mas que, por terem cruzado seu caminho, conservavam-lhe a lembrana como uma luz acesa em sua obscura esperana de felicidade. Por terem ficado fascinados por sua beleza, comovidos por sua voz, alegrados por sua presena, jamais o curso de sua maj drasta existncia seria o mesmo.Ora, todos esses admiradores incondicionais teriam ficado muito pesarosos e surpresos se descobrissem o domnio exercido sobre aquele corao, considerado inacessvel, insensvel, descuidado, por uma menininha de sete anos, de cabelos cor de cobre sob um gorrinho verde, que ela havia deixado longe dali, brincando de roda.Joffrey de Peyrac partilhava sua nostalgia e no a subestimava. Um junto ao outro naquela noite, combinando os passos, deixavam-se debruar sobre tormentos de corao para os quais sua vida venturosa, perpetuamente entrecortada por responsabilidades futuras e por perigos, quase no lhes deixava tempo.Sentiam-se bem, juntos, dizia-se ele. E lembrava-se do desagrado que lhe causara aquela separao, a campanha do Saguenay, em que o tempo todo se sentira irritado com sua ausncia. Surpreso, perguntava-se como pudera, poucos anos antes, quando de sua chegada ao Novo Mundo, resolver-se a deix-la um inver-no todo em Gouldsboro, enquanto ele se enfiava, com seus homens, no interior das terras. Isso lhe parecia uma aberrao naquele momento... Perto dela, a vida se iluminava.Cingiu-a com mais fora.Subiram alguns degraus e chegaram ao segundo convs. Continuaram a subir e alcanaram o balco em forma de meia-lua na popa do Arc-en-Ciel.Uma tonalidade rsea que tingia a nvoa anunciava o poente, mas as brumas continuavam opacas, ocultando at as outras embarcaes de sua frota.Esta permanecia havia trs dias diante de Tadoussac, espera dos ltimos contingentes de soldados e de marujos que regressavam do lago Saint-Jean, escoltando os- mistassins e os nipissings, que no ousavam aventurar-se a descer o rio para comerciar sem sua proteo.E no entanto os iroqueses tinham se evaporado. Deixaram para Joffrey um "colar de contas de porcelana", um wampum em que estava escrito: "No faremos guerra aos franceses enquanto eles permanecerem fiis ao homem branco de Wapassu, Tecon deroga, meu amigo".Assim que obteve essa promessa, o conde retomara rapidamente a descida para o Saint-Laurent, impaciente por reencontrar Anglica, que chegava de Montreal, onde deixara Honorina com as madres seculares da Congregao de Nossa Senhora. Fizera mal talvez, quando a encontrara, ao interrog-la muito a respeito da menina, mas era-lhe muito afeioado e comeava a sentir sua falta.Anglica cara numa profunda melancolia. Montreal era muito distante, disse ela, e estava arrependida por ter cedido s instncias de Honorina, que queria ser interna "para aprender a ler e a cantar".Por mais devotadas que fossem as religiosas da Congregao de Nossa Senhora, era um meio muito diferente daquele que a menina conhecera at ento, e ela sofreria.Mas que ideia foi essa a dela de querer sair de Wapassu?! exclamou subitamente Anglica, saindo de seu mutismo e erguendo para Joffrey seus olhos aflitos. To pequena, por que essa ideia de querer nos deixar? A mim, sua me! A voc, o pai que ela finalmente encontrou do outro lado do mundo! Ser que no mais lhe bastvamos? Ser que no ramos tudo para ela?Ele reteve um sorriso.Ali, na popa de um navio, nos limbos de uma neblina dourada pela aproximao da noite, egoisticamente, absurdamente feliz por t-la toda para si, sentiu-se tocado por sua ingenuidade feminina, essa candura que a maternidade confere s mulheres e que parece marc-las com um sinal de eterna juventude, como se, antes de serem investidas com essa glria misteriosa, no houvessem jamais vivido. Meu amor disse ele, aps refletir , por acaso voc esqueceu a lgica da infncia? A lgica de sua infncia?... No me contou que, com dez ou doze anos, quis partir para as Amricas e que empreendeu essa viagem com um bando de pequenos vagabundos, sem se preocupar nem um pouco, nem voc nem eles, com o desgosto e a perturbao que com certeza teriam seus pais, abandonados por vocs?

E verdade.

O encontro com seu irmo mais velho, Josselino, reavivara-lhe as lembranas. Ela se reconhecia de bom grado na Anglica' menina de Monteloup. As razes profundas no tinham mudado. Mas, ao lanar um olhar adulto sobre seu comportamento quela poca, compreendia melhor as preocupaes que havia causado a sua famlia. Creio disse ela que, impelida pela sede de aventura e liberdade, eu no tinha nenhuma conscincia do que representava aquela viagem, nem que isso implicava uma separao dos meus. E voc acredita que a pequena Honorina tenha alguma noo desta palavra que nos parte o corao: separao? Ela quer seguir seu caminho, tal como, num passeio, somos atrados pelas flores de um caminho desconhecido e decidimos ir v-las, sem considerar que toda a nossa vida vai com isso ser modificada... Penso em mim quando cheguei adolescncia. Eu devia tudo a minha me: a salvao, a sade e principalmente a capacidade de andar, ainda que mancando. Minha primeira deciso, quando me vi apto a andar, foi aproveitar minha nova agilidade para m lanar aos mares em busca de aventura. Eu fui at a China. Foi l que conheci o Padre de Maubeuge. Meu priplo durou anos, trs pelo menos na primeira viagem, e no acho que eu tenha me preocupado muito, durante esse tempo, em mandar notcias minhas ao palcio de Toulouse. Teria ficado muito surpreso se me dissessem que, ao agir dessa forma com minha me, para a qual eu era tudo, eu lhe causara algum sofrimento ou inquietao. No s jamais duvidara de sua paixo por mim, de tal forma o vnculo que me prendia a ela me parecia indiscutvel, mas, triunfando sobre perigos e mordendo os melhores frutos da terra, parecia-me que ela deveria estar ciente de minhas vitrias e minhas felicidades. E agora, quando me debruo sobre aquele perodo louco e candente de minha juventude atravs do mundo, dou-me conta de que, na verdade, nunca me passou pela cabea que eu a deixara.O claro rseo se apagara. Nuvens passaram, tocando-os com um sopro mais frio.:A confidncia que seu marido acabara de fazer-lhe, ele, que to raramente falava de si mesmo, comovera Anglica, mas, por uma associao de ideias, cuja gnese escaparia fatalmente a Joffrey de Peyrac, suscitara-lhe tambm uma inquietao. Pois ela nunca pudera evitar a certeza de que Sabina de Castel-Morgeat, pela qual ele tivera certa inclinao durante sua estada em Quebec, se parecia com a me de Joffrey. A mulher do tenente-geral da Nova Frana, uma bela meridional de temperamento difcil mas de pupilas de fogo, busto opulento e desejvel, usava a cantante lngua d'oc do sul da Frana, linguagem hermtica dos gasces. Anglica ficara morrendo de cime, mais pela reminiscncia materna que Sabina podia despertar nele do que pelo que eventualmente teria havido entre eles. Ainda que houvesse sido ofensivo. Admirava-se por ter esquecido com tanta facilidade... como prometera prpria Sabina. Mas no gostava que alguma coisa fizesse Joffrey lembrar-se. E provavelmente tinha razo, pois, em seguida evocao que acabara de fazer de sua me, como se seus pensamentos tivessem acompanhado os de Anglica, ele pronunciou estas palavras execrveis: mesmo, voc conseguiu saudar os Castel-Morgeat quando passou por Quebec?Anglica sobressaltou-se e respondeu, meio rspida:Como poderia? Voc sabe muito bem que eles foram para a Frana, h dois anos j.Espantado e conciliador, ele concordou.Tinha me esquecido. Teve notcias deles?Ele estava totalmente indiferente.No... Se nem dos presentes tive notcias, como poderia t-las dos ausentes? Quebec estava vazia. Todo mundo estava nos campos, e no tive nenhum prazer nessa viagem. De todo modo, voc no estava l... e era horrvel.Ele a envolveu mais uma vez num abrao apaziguador. Seu nervosismo desde sua volta no lhe passara despercebido. Havia nele alguma coisa alm de Honorina. Ela escondia uma decepo... ou uma inquietao. Sentira-o desde a primeira noite. Sabia que ela falaria quando achasse oportuno. Mais tarde.Ela deixou cair a cabea em seu ombro. Sem voc, nada mais tinha graa. Lembrei-me de nossa chegada a Quebec. No compreendo por que, naquela poca, eu tinha tanto medo de ser aprisionada pelas exigncias de meu ttulo de esposa do Conde de Peyrac. Tornei a pensar em tudo isso quanj do fui olhar de longe a pequena casa de Ville-d'Avray. Por que eu tinha ento tanta necessidade de me isolar, de me sentir livre?

Suponho que estava cansada de ser a rainha de um bando de aventureiros que, no fundo das florestas ou nas margens selvagens, exigia sua ateno dia e noite, gente qual voc se dedicou de corpo e alma, um inverno e um vero inteiros, cuidando dos doentes, curando os feridos, reconfortando os aflitos, suportando seus humores... Isso eu compreendi, e aplaudi, em sua revolta e em sua sabedoria. Ao chegar a Quebec, voc podia conhecer uma existncia niais agradvel. Estava tambm diante de uma outra tarefa importante. Havia tomado uma deciso que se mostrava necessria, e na qual eu no teria talvez pensado, inconsciente de tudo o que lhe fora pedido, de desafio, a obrigao de conquist-los, que essa volta ao seio de seus compatriotas representava para voc. Para essa obra, voc tinha necessidade de se recolher, de reunir suas foras. Enfim, voc talvez estivesse um pouco, espero, cansada de um esposo que, por cime, fizera pesar sobre voc o jugo de sua violncia. No, eu queria, ao contrrio, que voc me pertencesse ainda mais, que nos reencontrssemos a ss e no sempre num palco de guerra ou de debates polticos, como estava acontecendo.

Voc estava coberta de razo, e foi melhor assim. Muitos imponderveis ainda nos separavam, e eu me mostrara por demais insensvel a seu direito liberdade, meu belo pssaro selvagem. E voc, em sua sagacidade, adivinhava que nem voc nem eu ramos pessoas que se deixariam impressionar por compromissos aos olhos de uma sociedade mundana que era preciso seduzir e que ia disputar nossos favores; no confiando em meu amor, para pr prova minha fidelidade talvez, voc me devolvia tambm minha liberdade.

E voc fez uso dessa liberdade?

No mais que voc, meu anjo! replicou ele, com uma breve risada.

Mas ao mesmo tempo que lhe devolvia esse dardo, que lhe arremessava essa flecha-de-parto, destinada a faz-la entender que ele no deixara de ouvir certos rumores acerca de seu interldio com Bardagne, ele se inclinava para ela e pousava os lbios em seu pescoo, na altura dos ombros.O hlito de Joffrey, o poder de sua boca terna, vida e mgica, varriam os rancores que, havia muito, se tornavam insensivelmente sem objetivo entre eles. Depois de tantos anos de felicidade, a hora da verdade no significava mais nada. Ela no sabia resistir-lhe. Tudo se abolia e caa por terra. O milagre do desejo, que nunca se apagava entre eles, esse dom dos deuses que lhes fora concedido e que tantas vezes os salvara da ruptura, lembrava-lhes mais uma vez que, apesar das tempestades que, como para todos os demais, podiam assalt-los e abalar-lhes a f, um nico sentimento permanecia: no podiam mais sobreviver um sem o outro. Ele era tudo para ela. Ela, para ele, era o fim de seu horizonte, o objetivo irrestrito de suas ambies.Assim, encerrados na obscuridade do rio, da noite e das brumas, unidos como uma s pessoa e perdidos no encanto desses beijos, cada um dos quais, mais secreto e devorador do que o anterior, exprimia mil coisas no formuladas, inexprimveis, como confidncias ou gritos, protestos de amor ou confisses desvairadas, de um modo mais delicioso e verdadeiro que a menor palavra pronunciada, eles deixavam esta terra e abandonavam as mesquinhas querelas, os tristes combates do orgulho e da vaidade ferida, que fazem mais vencidos que vencedores, Causam mais feridas incurveis que benefcios.Ali onde se encontravam no havia mais explicaes a dar, perdes a pronunciar.Ao p do navio, um rudo de remos batendo na gua e em seguida se erguendo gotejantes veio arranc-los de seu deleite.Enquanto o halo de uma lanterna se aproximava, abrindo a obscuridade, viram embaixo uma chalupa deslizando com os seis remos levantados como fantasmas na neblina e que se aproximava e depois desaparecia para abordar o Arc-en-Ciel. Parece-me que vi o burel de um monge e as passamanarias de um uniforme. Talvez seja uma mensagem do Sr. de Frontenac. Oh! Senhor, por que no embarcamos antes? gemeu ela. Oxal ele no venha novamente pedir-nos socorro. Agora que j fiz meu sacrifcio por Honorina, estou com pressa de encontrar nossos conhecidos e nosso maravilhoso domnio de Wapassu.

Aguaram os ouvidos e perceberam, por trs da neblina, que a noite que descia tornava azul-ardsia, opaca e estagnante, vozes e rudos de cordas e de uma escada sendo manobradas. Os clares surgiam e se apagavam logo como se tivessem dificuldade em aflorar, como se tudo quisesse recair imediatamente no torpor de um fim de dia de vero com tristezas de novembro, como se, ao abrigo nos limbos cmplices de Tadoussac, se recusasse a se animar e a se ligar novamente a um mundo cheio de agitao e sobretudo de inimigos administrativos.Nos navios ou na margem, todos tiveram a mesma reao: O que ele estar nos enviando l de cima, de Quebec?! Mais complicaes?!Finalmente aurolas de claridade iam se firmando, e vislumbraram-se no portal silhuetas confusas que transpunham a balaustrada e se equilibravam no primeiro convsBruscamente, Joffrey tomou Anglica novamente nos braos, estreitou-a com todas as suas foras e beijou-a nos lbios, fazendo-a quase perder o flego. Depois largou-a e afastou-a com um riso silencioso.Ele se vingava dos importunos que vinham mais uma vez submeter-lhe suas preocupaes e disputas. Ou estaria lhe instilando algum vitico?Joffrey retomou imediatamente sua atitude ao mesmo tempo despreocupada e distante de mestre do navio. Mas Anglica, reprimindo com dificuldade um acesso de hilaridade, levou mais tempo para reassumir a compostura. Ela afastava da fronte uma mecha inquieta, que persistia em escapar e se encrespar sob o perolado mido da bruma. Depois, tossiu fracamente para disfarar seu constrangimento e finalmente decidiu-se a olhar para os recm-chegados.

CAPTULO II

Um discurso inflamado

luz das lanternas que os marujos carregavam, o Conde de Lomnie-Chambord estava diante deles.No primeiro momento Anglica viu apenas a ele. Em Montreal, tentara encontr-lo, mas soubera por Margarida Bourgeoys que ele fora ferido na viagem de Frontenac aos iroqueses. Mas, tendo procurado por ele em vo no Hospital Joana Mance e nos sulpicianos, acabara por supor que o cavaleiro evitava encontr-la.Por esse motivo sentiu-se agradavelmente surpresa por tornar a encontr-lo entre os visitantes e adiantou-se para ele sorrindo. Depois, cumprimentou o Sr. d'Avrensson, o rnajor de Quebec, que trazia uma mensagem do Sr. de Frontenac, o qual, segundo ele dizia, estava prestes a voltar a Quebec. O Sr. Topin, acompanhado de seus dois filhos, conduzira os dois oficiais em sua grande chalupa de uma s vela, desde a capital.O religioso que os acompanhava era um recoleto que voltara para a misso de Restigouche, no golfo de Saint-Laurent.O Conde de Peyrac convidou-os a descer sala de jogos para tomar alguns refrescos antes de cearem em sua companhia.Anglica estendera a mo ao Conde de Lomnie-Chambord a fim de tomar-lhe o brao para que ele a conduzisse at o salo de jogos.Mas, como ele permanecesse hirto e plantado como um pedao de pau, seu gesto permaneceu inacabado. Sua primeira impresso penosa, quando o divisara de longe, confirmou-se. Seus passos no tinham mais a firmeza aliada leveza prpria dos guerreiros de estilo indgena que esse pas formava. Seu andar pareceu-lhe vacilante e mesmo pesado a ponto de hesitar em reconhec-lo nessa silhueta emagrecida, arqueada. Em suma, ele envelhecera. "Seu ferimento, provavelmente..."Ela parou igualmente e ficou junto a ele, deixando os outros se afastarem.Fale-me de seu ferimento disse ela.Ele estremeceu e levantou a cabea. Seu rosto, plido e marcado, que ela podia ver apesar da penumbra que voltara ao balco quando as luzes se apagaram, confirmou seus alarmes, mas, vendo que ela ia insistir em pedir-lhe notcias de sua sade, ele a interrompeu com um gesto imperativo.Sei que voc me procurou quando esteve em Ville-Marie disse num tom abrupto, que ela jamais o vira empregar. Eu lhe agradeo, Anglica, sua cortesia, mas no teria podido v-la naquela oportunidade e falar-lhe com sangue-frio. Todavia, mais tarde, soube que no podia deixar que se afastasse e que fosse embora da Nova Frana sem lhe dizer todas as palavras que me pesavam no corao. preciso que sejam ditas de uma vez por todas. um dever, uma dvida sagrada. Por isso, sem estar ainda curado, embarquei para descer o rio antes que sua frota transpusesse os limites da provncia do Canad.Ele dava a impresso de pronunciar um discurso repetido palavra por palavra, dias e noites, e que ele sabia de cor.Enfrentei uma crise terrvel, mas agora tudo me parece claro e vou falar. Sei, ademais, Anglica, que voc de fato a mulher anunciada que devia pr-nos todos a perder. Reavivando algumas lembranas, pude desmontar seu mtodo hbil, de uma engenhosidade perturbadora. Voc fez do fato de ser amoral uma virtude. E, j que no tem nem noo do que seja isso, julgam-na isenta de pecado. Voc como Eva: inconsciente. Sem remorsos, pois no teve a inteno. Como segue apenas a seus dogmas, voc se absolve de transgredir aqueles que no estejam nas leis. Se no a aprova, desculpa a heresia e se mostra indulgente com o vcio, por esprito de justia, voc diz, caridade e alguns pretextos mais. E todos, todos, todos ns camos na armadilha. Somos impotentes diante de voc, como diante de crianas que pem fogo na casa. Ao mesmo tempo que as amaldioamos, no podemos querer-lhes" mal por isso: elas no sabem o que fazem!..."Deve ter ficado maluco!", reconheceu Anglica para si mesma, pasma, aps tentar inutilmente deter o fluxo de sua diatribe.Mais um vento de loucura que se levantava!Ele continuava, com uma voz monocrdia: Dir-se-ia que, to bela, to vivaz, voc nasceu para exaltar a felicidade, para nos devolver o paraso terrestre, e e.is que somos atirados a uma praia rida, tendo perdido o caminho da Salvao. Tarde demais para compreender que ele, que voc, reunindo o encanto de sua inteligncia ao de sua graa, levando ambos uma existncia contrria nossa, insistem em quebrar as imagens que regem nossas sociedades e nos dita nossos deveres.

Ora, voc quer se calar? ela conseguiu finalmente intim-lo com clera.

Enquanto ele atacava somente a ela, no se deixou comover. No era a primeira vez que um apaixonado frustrado a injuriava e a acusava de todos os pecados bblicos. Mas no suportaria que ele atacasse Joffrey.Ele no levou em considerao sua injuno e continuou, com uma veemncia que se alimentara de agravos longamente abafados: Por sua vida, todos os dois ridicularizam nossos sacrifcios! Escarnecem de nossas renncias.

Cale-se!... Que bicho o mordeu, senhor? Se fez a descida do rio para vir me dizer essas patacoadas, poderia economizar suas fadigas. Nem meu esposo nem eu mesma merecemos que nos trate assim. Est sendo injusto, Sr. de Lomnie, inutilmente ferino, e no perdoaria tais palavras nem tais pensamentos vindos de um amigo to querido e que eu julgava to certo, se no pressentisse que alguma coisa aconteceu que deve t-lo transtornado desta forma.

Num sbito gesto de ternura, ela colocou dois dedos sobre sua face.Fale, Cludio murmurou. O que est acontecendo, meu pobre amigo? Que foi que houve?Ele estremeceu.O que houve foi que... ele morreu!Cuspiu essas palavras num estertor, como o sangue de uma chaga interna.Ele morreu repetiu, com desespero. Morreu mrtir dos iroqueses... Eles torturaram seu corpo!... Comeram seu corao! O Sebastio, meu amigo!... Eles comeram seu corao! E eu, eu o tra!E, subitamente, ele explodiu em soluos terrveis, soluos de um homem extremamente infeliz e que se privou das lgrimas durante muito tempo.Anglica pressentia essa exploso.Os acontecimentos tinham tomado o rumo que ela receava. A notcia da morte do Padre d'Orgeval, perpetrada um ano antes nos confins do rio Hudson, s recentemente chegara oficialmente de Paris Nova Frana. A colnia estava sob o impacto da notcia, e Lomnie fora atingido.Ela se aproximou e abraou-o compassivamente. Ele ento voltou-se para ela e soluou, com a fronte apoiada em seu ombro. Ela o abraou fortemente sem dizer nada, esperando que ele se acalmasse.Sentia que ele se acalmava. E que fora um gesto de compaixo, de bondade e de ternura o que lhe faltara para suportar o anncio da morte de seu amigo. Ele se rendia.Pouco depois, tornou a erguer a cabea, confuso. Perdoe-me.

No foi nada. Voc no aguentava mais disse ela.

Perdoe sobretudo minhas palavras. Minhas acusaes contra vocs parecem-me subitamente fteis.

E so de fato.

...E minhas suspeitas, insensatas.

Com efeito.

Sinto-me melhor. No sei o que foi que me deu. Voc uma amiga, uma amiga de verdade. Isso eu sei. Sinto-o. Sempre senti isso. Uma amiga encantadora. E nada me deixa mais acabrunhado do que julgar descobrir subitamente o avesso das aparncias e ouvir uma voz que denomina de traio a amizade que lhe devotei.Ele tapava os olhos e parecia aturdido como se tivesse recebido uns socos. Como no julg-la temvel? continuou ele, retomando finalmente o tom levemente humorado que era de praxe anteriormente entre eles. Vim para c, carregado de certezas e de rigor, dando razo a Sebastio pela desconfiana que ele lhe manifestou, decidido firmemente a fustig-la com mil palavras que resolveriam para sempre, pela ruptura, a ambiguidade de nossa amizade, da simpatia que censuro a mim mesmo, tanto a que sinto por voc como a que o Conde de Peyrac me inspira. E yejo-me chorando em seus braos como uma criana.

No se envergonhe de seu abandono, cavaleiro. Sem querer pregar num domnio que lhe mais familiar que a mim, eu gostaria de lembrar-lhe que o Evangelho nos mostra Cristo buscando junto aos amigos um conforto para seus conflitos interiores.

Mas no junto a -uma mulher protestou Lomnie, que parecia um adolescente abatido, vencido por seus conflitos.

' Claro que sim, parece-me disse ela gentilmente. As mulheres tambm estavam l, no caminho do sofrimento. No apenas a Me, mas tambm as amigas, as amantes, a prostituta, Maria Madalena. Como voc v, estou em boa companhia... E, j que estamos falando de mulheres, posso perguntar-lhe se recebeu notcias de sua me e de suas irms? Espero que nenhum luto tenha vindo juntar-se a esse!...Lomnie respondeu que sua me e suas irms estavam bem de sade. No tivera tempo de ler com ateno suas longas missivas, pois, ao mesmo tempo, por esse correio dos navios da primavera, chegara-lhe a carta do Padre de Marville, falando-lhe dos ltimos momentos de seu amigo de juventude, e ele no se refizera ainda do choque.Ps a mo em seu gibo, como se o envelope que guardava junto ao peito lhe queimasse.Luciano de Marville repetiu-me as ltimas e terrveis palavras do moribundo... Ai de mim, contra voc, Anglica. "Ela a causa de minha morte." E desde ento isso me persegue. Talvez voc no soubesse dessas condenaes.Eu as conhecia disse ela.Anglica explicou-lhe que, encontrando-se em Salem, para onde o chefe dos mohawks enviara o Padre de Marville, estivera entre os primeiros a serem avisados. Apontando para ela, o jesuta repetira o grito acusador:" ela! ela! por causa dela que eu morro!"Prudentemente, Anglica evitou observar o quanto dejnprbi-do e falso havia em tal acusao. Quando se comeavam a discutir as justificativas da hostilidade do Padre d'Orgeval para com eles, e principalmente para com ela, os argumentos eram a favor e contra os dois lados. Ela sentiu que o cavaleiro ainda no estava em condies de reconsiderar os fatos sob uma luz menos feroz, e calou-se.Depois de alguns instantes de silncio, Cludio de Lomnie revelou com uma voz cansada que o Padre de Marville enviara-lhe igualmente cartas e papis encontrados com o missionrio, e seu brevirio. J em Paris outras relquias do mrtir foram mandadas para a Igreja de Saint-Roch, pela qual o Padre d'Orgeval tinha devoo. Ainda no se possua a capela de viagem, mas sabia-se que ela fora salva pelos catecmenos iroqueses, que a haviam escondido numa aldeia margem do Ontrio. Ela seria mandada ulteriormente a Quebec. E o crucifixo do Padre d'Orgeval? Essa cruz que ele usava ao pescoo e que diziam ser incrustada com um rubi?

Os brbaros a guardaram. Depois, acreditando que, atravs daquele olho vermelho, Hatskon-Ontsi, como o chamavam, continuava a olh-los, enterraram o objeto.

Ela o viu estremecer como um doente febril.Anglica apanhou a capa, que ele deixava com indiferena deslizar pelos ombros, e envolveu-o com gestos de me com o filho negligente.Voc est transido de frio. E eu tambm. Venha, mais tarde continuaremos nossa conversa, se fizer mesmo questo. Agora, porm, vamos pedir que nos sirvam uma boa xcara de caf turco. Voc, que do Mediterrneo, no pode desdenhar esse nctar. Talvez seja, como eu, sujeito s febres que se contraem nas viagens por aqueles lados. Isso lhe far bem.Quase carregando-o, ela o conduziu.Subindo ao encontro deles, a silhueta de Joffrey surgiu, destacando-se em sombra negra contra as luzes de grandes lanternas.Lomnie deteve-se, como que novamente assustado. Ele disse, numa voz cava. Ele, sempre to seguro de seu comando, to triunfante, to diferente de todos ns! Ele e voc!... Interrogo-me com angstia: vocs dois no teriam vindo para acabar conosco, com Sebastio e comigo? E o que por vezes me pergunto. No teriam vindo para vencer-nos?

Que tipo de vitria? perguntou ela. E o que tambm me pergunto! Chega de discursos, cavaleiro. Vamos beber nosso caf, e pare de se atormentar.

CAPITULO III

Reflexes apaziguadoras

Apesar das razes que apresentara a si mesma para ser indulgente com o Conde de Lomnie-Chambord, havia ainda assim duas ou trs reflexes e admoestaes que Anglica tinha de fazer-lhe, pois seria prestar-lhe um favor coloc-lo diante de seus ilo-gismos e no deix-lo divagar demais.Pela manh, avistando-o de longe, quando ele saa da pequena capela de Tadoussac, cujo sino gelado anunciara a missa e soara o primeiro ngelus, fez-se conduzir praia.Sob o dia ensolarado, ela notou melhor a sbita ao do tempo em sua fisionomia. Os belos cabelos castanhos no haviam escanecido, mas seu brilho como que se estiolara. Ele pareceu-lhe mais tocante nessa espcie de lassido, com a magra silhueta envolta numa capa cinzenta, achatada no ombro por uma cruz bordada em tecido branco, emblema da Ordem de Malta.Ele foi a seu encontro com aquele sorriso de acolhida cheio de encanto que ela lhe conhecia to bem. Inclinou-se e beijou-lhe a mo, agradecendo-lhe sua bondade para com ele, o que provava que se lembrava confusamente da cena da vspera, mas que no guardara dela uma ideia suficientemente precisa para sentir-se constrangido, o que faria com que apresentasse suas desculpas. Mas ela julgou que no devia fingir-lhe esquecimento. No posso deixar de dizer-lhe, senhor cavaleiro, que o que mais me choca nos discursos que me dirigiu ontem noite e o esquecimento que parece demonstrar de certos testemunhos disse Anglica. A primeira vez que fomos a Quebec, suspeitavam que eu fosse a mulher diablica anunciada por uma viso da Madre Madalena, do Convento das Ursulinas de Quebec. Ora, dessa suspeita fui inocentada.. No sou aquela perigosa criatura que devia surgir para a desgraa da Nova Frana em geral e da Acdia em particular. Isso mais do que evidente.

A Madre Madalena afirmou-o, e voc foi testemunha de sua declarao inequvoca.

De fato. Fui um dos primeiros a me regozijar, com sua reabilitao, de que jamais duvidei.

Aparentemente, ele parecia ter esquecido uma parte de suas desagradveis palavras da noite anterior. mais. Ela teria jurado que, no que se referia s acusaes que dirigira a ela, no se lembrava de nada. Desconcertada, sua vindita caiu por terra e ela no insistiu.Fale-me de seu ferimento, meu caro amigo. Ele foi pior, parece-me, do que me foi dado saber, no?Com um gesto, ele deu de ombros pergunta. Isso no nada! Uma flecha perdida. Mas tive de voltar para Lachine e Ville-Marie. Lamentei no ter podido acompanhar o Sr. de Frontenac a Cataracu. Pois, encontrando-me nas proximidades do pequeno burgo de Quint, margem do lago Ontrio, teria podido recolher a capela de viagem desse soldado de Deus, Sebastio d'Orgeval, morto por sua f. Em vez disso, s, intil, imobilizado na ilha de Montreal, entreguei-me a pensamentos sombrios.

Que o confundiram. Disso eu creio que voc tem conscincia e que a razo, a verdadeira razo, da perseguio qual se entregou, em nosso encalo, at aqui, apesar de seu precrio estado de sade. E no a de vir me dizer coisas penosas. Refugiar-se junto queles que lhe so afeioados e que o compreendem no significa trair um amigo desaparecido. Cludio, somos mais prximos de voc do que muitas pessoas que o conhecem h mais tempo. Lembra-se de nosso primeiro encontro, em Katarunk. Da simpatia que experimentamos os trs uns pelos outros naquele dia. Apesar de voc ter vindo com seus aliados selvagens para nos massacrar e incendiar nossos estabelecimentos.

Katarunk!... Oh, foi l que tudo comeou!

Ele deu alguns passos, agitado. Contou como ouvira falar deles pela primeira vez e as razes da campanha de Katarunk. Encontrava-se em Quebec e recebera uma convocao urgente do Padre d'Orgeval, que se achava ento na misso acadiana de Nor-ridgewock, no sul de Kennebec. O jesuta pedia a seu amigo, cavaleiro de Malta, e por esse motivo um oficial de alto posto, que tomasse imediatamente a direo de uma expedio para deter a invaso de um perigoso contingente de aventureiros ingleses, dizia ele, hereges com toda a certeza, que se instalava nas regies semidesertas da imensa Acdia e que logo estaria nas fronteiras da provncia do Canad. Era preciso aproveitar a ausncia do pirata que os comandava para desferir um golpe decisivo, apoderando-se de seu mais importante posto no Kennebec, Katarunk. Sebastio d'Orgeval dirigia-se a seu amigo, o Conde de Lomnie-Chambord, porque o Baro de Saint-Castine, na foz do Penobs-cot, no Atlntico, havia se furtado a isso, pretextando a distncia.Ele lhe indicava senhores canadenses, oficiais de confiana, que deviam ser convocados com ele: Ponf-Briand, o Baro de Mau-dreuil, o Sr. de L'Aubignire e, entre os ndios batizados, Piksa-rett, o grande narrangasett, e suas tropas. Lomnie organizara rapidamente essa campanha, sem informar nada a Frontenac. E, desde ento, estava meio brigado com o governador.Ele chegara primeiro a Katarunk e se apoderara do lugar.Lomnie sacudiu a cabea como se quisesse expulsar uma reminiscncia insuportvel. ...Ele queria que, sem preliminares, de chofre, eu os abatesse, eu os apagasse. Suas diretivas, eu diria quase suas ordens, eram to instantes e inapelaveis que fiquei perturbado. Eu desejava pelo menos parlamentar com o Sr. de Peyrac e julg-lo antes de aniquil-lo. Foi o que fiz.

E logo compreendeu que no ramos seus inimigos, que tnhamos sido feitos para nos entendermos e que sua vinda a essa terra de ningum seria proveitosa a todos.

Julguei conveniente seguir uma linha diplomtica mais apropriada. Tal como a situao se apresentava, o massacre teria sido impiedoso e recproco.-E destruir-nos mutuamente no me pareceu que beneficiaria quem quer que fosse da Nova Frana, da prpria Frana ou da Igreja e suas misses, que vocs tomavam sob sua proteo. E isso ele nunca nos perdoou.

Eu acreditava poder explicar-lhe as razes de minha iniciativa e que ele se deixaria convencer... que ele compreenderia. Tnhamos sempre agido em conformidade um com a outro, no mais perfeito entendimento. Ora, dessa vez, subestimando seu julgamento,, eu o atingi mortalmente.

Por que ento, quando nos encontrou em Katarunk, pela primeira vez a pureza de intenes de suas estratgias lhe pareceu duvidosa, maculada por uma sanha inexplicvel,.e-talvez... pela loucura?!... acrescentou ela a meia voz, espreitando-lhe a reao.

O cavaleiro protestou com arrebatamento: No! Jamais supus que ele estivesse louco. Deus me livre. Acreditava apenas, asseguro-lhe, que os dados do acontecimento e as consequncias de sua destruio lhe escapavam, e... que ele compreenderia... que ele aprovaria. Eu era ingnuo...

Voc no conhecia talvez tudo sobre ele. Compreendo que voc tenha sofrido uma decepo amarga. Ele teimou a manter seus projetos belicosos e quase suicidas. E isso o que o atormenta... que lhe causa agora sofrimento? O que chama de sua traio a ele?

Lomnie deu alguns passos, imerso em pensamentos. Se voc soubesse... Se soubesse o que ele era para mim! ramos to unidos, e havia tanto tempo! Quando desejei acompanh-lo ao seminrio dos jesutas, ele me dissuadiu da ideia. Aconselhava-me a Ordem de Malta. Assim, durante toda a vida, continuaramos a nos completar. Ele seria meu guia espiritual. Eu seria seu brao armado... E, subitamente, pela primeira vez, nesse caso de Katarunk, eu me esquivava e recusava seu plano.

Mesmo assim ele foi executado. Pelos cuidados de seus mais zelosos servidores: Maudreuil, L'Aubignire... Regozije-se. Katarunk desapareceu, incendiada... como ele desejava. E ns mesmos, no acha que foi um milagre termos conseguido escapar fria dos iroqueses, cujos chefes tinham sido assassinados sob nosso teto? Um milagre que vinha corroborar sua lenda de ser possuidora de poderes supraterrestres!...

Mas ele sorria ao pronunciar essas palavras. Ele retomava p. Ela o apaziguara e o ajudara a ver aquele doloroso dilema com mais clareza.CAPTULO IV

Os encantos de uma inteligncia poltica Os mistrios do Saguenay

No dia seguinte, quando a viu novamente, ele conservava o mesmo sorriso e parecia impaciente por abord-la. Surpreendeu-a com uma pergunta inesperada. Voc conheceu o Sr. Vicente de Paulo?

O Sr. Vicente? fez ela, embaraada. O santo padre que foi conselheiro e confessor da rainha-me durante a menoridade de nosso soberano e que fundou tantas obras de caridade!

Nessa poca eu era ainda muito jovem e vivia em minha provncia, tendo pois pouca oportunidade de encontrar uma personagem to importante. Mas verdade que o acaso colocou-me em sua presena...

Onde foi isso?

Por ocasio da passagem da corte por Poitiers.O cavaleiro pareceu encantado. Os fatos coincidem. Mas escute-me. E compreender por que lhe fiz essa pergunta. Quando eu era novio dos cavaleiros da ilha de Malta, na Lngua da Frana, tinha por condiscpulo um postulante como eu que se chamava Henrique de Rognier. Esse nome me lembra alguma coisa. Parece-me que me falaram dele recentemente... ou ento... No, uma lembrana que me veio num sonho... num pesadelo, parece-me. Mas continue... Voc me intriga.Ele me contava que sua vocao religiosa fora indiretamente determinada pelo encontro que teve com o Sr. Vicente, em circunstncias... Hum!...Cludio deLomnie-Chambord alisou o bigode, olhando-a com o canto dos olhos. Parecia que a histria que ia evocar o distraa de seus pensamentos sombrios. Ele tinha nessa poca dezesseis ou dezessete anos; como servia na corte junto rainha-me, estava em sua comitiva na cidade de Poitiers... Percorria as ruas a servio quando o acaso o fez encontrar uma adolescente de olhos verdes.

Oh, o pajem!... sobressaltou-se Anglica. Aquele que me dirigiu galanteios.

Ento era mesmo voc a jovenzinha de Poitiers de que falava tanto aquele cavaleiro? Devo prosseguir minha narrativa?

Claro! Mas que coisa excitante! Se bem me lembro, esse pajem no me parecia muito disposto a entrar para as ordens.

De fato!... Era um rapaz folgazo, tinha outras ideias na cabea.

Lomnie-Chambord ria.Ento era voc, Anglica, a fascinante menina que ele conduzia ao plpito de Nossa Senhora, a Grande, de Poitiers, para lhe roubar alguns beijos e talvez mais.alguma coisa... j que no conseguiu encontrar outro lugar na cidade, ocupada pela corte e sua comitiva. Brincadeiras que foram interrompidas pela apario do Sr. Vicente de Paulo, que, naquele dia, oficiava a missa.O santo padre passou um sermo nos dois jovens loucos.Anglica tambm ria, embora um pouco corada lembrana desse episdio de sua adolescncia. Lomnie continuou a narrar:Henrique de Rognier, consciente de ter vivido um momento fora do tempo, sob o olhar daquele santo homem, confessou-me que era menos o encontro com o Sr. Vicente que o daquela jovem desconhecida que presidira a sua metamorfose. Ele lutou durante muito tempo contra o domnio dessa recordao. Era uma recordao imorredoura, dizia ele. Ficou doente. Julgou-se enfeitiado. Um dia compreendeu que na pessoa da adolescente desconhecida, da qual s sabia o primeiro nome, Anglica, ele encontrara o verdadeiro amor. O cavaleiro continuou, depois de uma breve pausa: E, compreendendo tambm que jamais tornaria a encontrar esse amor, que nenhuma outra mulher poderia inspirar-lhe um sentimento semelhante quele e que, de qualquer maneira, era intil tentar encontr-la, pois nos meios seculares, entre as loucuras da corte, um tal amor no podia nem viver nem se preservar, decidiu unir-se ao servio Daquele que a fonte de todo Amor, e se fez cavaleiro de Malta. Muito bem! Eis uma histria edificante. Estou feliz em saber que no sou responsvel apenas por desordens, como voc pretende. Que fim levou ele?

Oficial nas galeras de Malta, ele foi capturado durante um combate com os barbarescos e teve a mesma sorte que nossos irmos: foi apedrejado nas colinas de Argel.

Pobre pajem querido! E acrescentou, sonhadora:

Eu o tinha esquecido.

Ah! fez Lomnie, com um sbito grito. E isso o que aumenta sua seduo: sua indiferena quase cruel. Como se esquece daqueles nos quais planta sua lembrana como uma adaga que eles no conseguem arrancar do corao! Voc descuidada, voc mesma o confessou. Menos de um!Ele a considerou com uma interrogao ansiosa no olhar.Para os outros, que voc?...Depois, sem esperar a resposta, murmurou, com exaltao: Um sinal de contradio. Um apelo, um grito que nos arranca de ns mesmos, como aconteceu com esse jovem Rognier.

Ah! No comece a se atormentar protestou Anglica. Vocs tambm, meus senhores, se afogam em contradies; para mim vocs so todos uns egostas e ingratos, e choram pelo que no tiveram, sem saber se alegrar com o que lhes foi concedido... Voc me fala como se eu tivesse passado a vida a destruir coraes, vontade, sem ter eu mesma sofrido por amor. Deus seja louvado que, de todos, somente a um pude amar de maneira inolvidvel. Nem sempre estava a meu lado, e eu sofria esses tormentos da separao que voc pensa ser o nico a sentir.

Eu sei. Feliz aquele que voc no pde esquecer. O amor que os une daqueles que nos fazem crer no inexprimvel. A noite passada, eu os olhava um junto ao outro e sem cessar seus olhos se certificavam da presena um do outro ou se alegravam por se ver. A noite em que chegamos com o Sr. d'Avrensson, avistei suas silhuetas unidas num beijo, no balco do castelo de popa, e uma dor, cujo sentido me escapou, me apunhalou. Eu me julgava curado, imunizado por minha raiva contra voc. E aqui est! E novamente eu me sinto melhor e feliz de viver. Voc triunfa sempre com sua beleza loura. Triunfa sem sequer dar-se ao trabalho de conquistar. Inconsciente das rupturas que consumou, das tragdias que fez eclodir, dos destinos cujo curso mudou! Ele tinha razo de ach-la invencvel e destruidora de sua obra. Morreu no barrote de torturas, amaldioando-a, e voc no d importncia ao antema que lanou contra voc na hora da morte? Teria mesmo pronunciado esse antema?...

Voc tacharia o Padre de Marville de mentiroso?...

No, mas...

Como comunicar-lhe a impresso, que nunca pudera evitar, de que uma mentira roa como um verme o interior daquele fruto?Apesar de seu lado trgico, a cena que se desenrolara na antecmara de Mrs. Cranmer, em Salem, deixava-lhe uma leve lembrana, a de ter assistido a uma comdia macabra, voluntariamente exagerada, se no fosse pelo jovem canadense Emanuel Labour, que cara vencido por um desmaio que no era fingido. Pouco depois ele morreu em circunstncias misteriosas. Exceto por isso, ter-se-ia acreditado estar num espetculo.E no mesmo instante teve de morder os lbios para no sorrir, pois, quanto mais pensava naquele confronto, tanto mais o lado risvel lhe aparecia. Dentre as personagens smbolo do papismo e do calvinismo puritano, o jesuta e o doutor em teologia bblica, Samuel Wexter, era difcil dizer quem excedia em fanatismo, enquanto um gigante selvagem iroqus, descalo no brilhante la-jeto preto e branco, tocava com o penacho de sua cabeleira eriada as traves bem enceradas de um borne da Nova Inglaterra, ao passo que, nos degraus da escada, como nas arquibancadas de um teatro, se escalonavam, sentadas, as mulheres da casa, entre as quais duas quacres mgicas, Ruth e Nomia, e ela mesma, em roupas de parturiente.As imprecaes do jesuta tocaram-na menos que a surpreenderam. Elas se apagavam a ponto de cair no esquecimento. Foi a partir desse momento que ela sentira que o movimento da vaga, que no cessara de subir na direo deles atingindo-os com seus golpes, revertia, que o refluxo comeava, pois o que contava era a mensagem contida no wampum que o chefe das Cinco Naes iroquesas, Utak, enviara a Joffrey de Peyrac:"Seu inimigo no existe mais".Junto a ela, o cavaleiro de Malta, distrado por um instante pela histria de Henrique de Rognier, recaa em sua obsesso.Sebastio dizia: nosso objetivo fazer reinar em toda a terra uma s f. Eu deveria t-lo apoiado at o fim.Ela colocou a mo em seu pulso. Meu caro Cludio, ns somos, voc e eu, os herdeiros de quase dois sculos de guerras de religio que afogaram a Europa no sangue e que nada resolveram quanto a fazer reinar uma s f. No poderamos tentar construir o Novo Mundo em paz?...

E podemos? verdade que voc bastante convincente. E no o nego... Se lhe dessem ouvidos... Era tambm o que Sebastio temia em voc: desviar os espritos da grande obra de evangelizao. Ele considerava um perigo o fato de sua seduo encobrir uma inteligncia poltica.

Poltica?! exclamou ela.

Ouvindo-a rir, ele voltou-se vivamente para ela, que lhe surpreendeu o verdadeiro olhar, brilhante e suave, cheio de interesse por tudo o que vinha dela, e essa expresso que ele s vezes tinha ao v-la, ao mesmo tempo sonhadora e fascinada, como se, descobrindo um aspecto inusitado da criao, ele se interrogasse sobre os caminhos desconhecidos, mas cheios de encantos, nos quais seu encontro o levava a se embrenhar. Seu riso! Ele parece lanar todos os nossos tormentos obscuridade e revelar-nos a vontade de amor de Deus para conosco.

Isso magnfico. Mas, em vez de sempre me cumular, depois de poderes to negros, de influncias to santas, voc poderia pelo menos ficar num meio-termo, este que vou propor-lhe: considerar que nossa presena no Novo Mundo e nossa ingerncia, se assim a chama, trouxeram at aqui mais bem do que mal, mais paz e vitria do que perturbaes e desastres. O papel de um monge guerreiro no lutar pela paz dos povos e dos oprimidos? Assumir a guerra de defesa uma obra piedosa, e preciso considerar-lhe os objetivos e a necessidade com cuidado, e s decidir-se pela espada em ltima instncia, voc vai reconhec-lo. Inteligncia poltica, voc diz. Pois bem, se denomina poltica o fato de uma mulher se permitir refletir sobre a sorte do mundo e o futuro que os soberanos da terra preparam para nossos filhos, tem razo.Era uma obrigao imperativa para uma mulher encarar em que sociedade iriam viver as crianas que ela ps no mundo. Anglica afirmou que a responsabilidade de uma mulher parecia-lhe maior ainda nesse domnio que a dos homens e, alis, que entre os iroqueses as mulheres tinham voz ativa.Mas, se o Padre d'Qrgeval, no que lhe dizia respeito, vira-a como algum que conduzia as tropas ao combate, no, esse tempo j pssara para ela. Nem por isso voc deixou de deter minhas tropas disse ele , atirando em meus homens no vau de Katarunk.

Era uma questo de habilidade em atirar. A deciso de det-los vinha de meu esposo. Eu no conhecia nada sobre a Amrica, que eu julgava deserta, ai de mim, ou pelo menos povoada de refugiados, como ns, que no teriam gutros inimigos alm da natureza selvagem. Ai de mim! Eu estava completamente enganada. No bastavam a invernada e as rivalidades j bem estabelecidas entre a Frana e a Inglaterra. Era preciso tambm que medssemos foras com um santo. Sou apenas uma mulher, estou lhe dizendo.

E uma mulher adorvel.

Novamente perturbado diante dela, ele lhe beijou a mo rapidamente.Perdoe-me! Eu no passo de um pedante. Minha conduta imperdovel.Passaram desse modo uma parte dos dois dias seguintes a discutir, seja em terra, andando ao longo da praia, seja a bordo do Arc-en-Ciel, passeando pelo convs depois de uma refeio partilhada com o Conde de Peyrac e os oficiais, ou ao sair de um ofcio na pequena capela.Algumas vezes riam-se, reencontravam a convivncia de uma amizade j longa e que se criara espontaneamente, e por vezes Lomnie recaa em suas melancolias e angstias, como se despertasse subitamente a bordo de um precipcio.Havia um fantasma entre eles, mas, graas a essas conversas, Anglica conseguira faz-lo encarar a situao de modo mais lcido e sem subterfgios. Conseguiu faz-lo confessar que reconhecia que Sebastio d'Orgeval sempre professara em relao s mulheres um sentimento de desconfiana e, sob uma aparncia policiada, e por vezes encantadora para com elas, uma hostilidade fundamental. Ele era to feliz! suspirou Lomnie. rfo de me, eu soube, segundo confidncias suas, que sua infncia foi cercada apenas por horrveis criaturas femininas, grosseiras ou possudas pelo esprito do Mal, lbricas e at feiticeiras. Desconfiando da Mulher, ele desconfiava da Beleza e, mais ainda, do Amor...

Uma trilogia qual ele parecia ter dedicado um dio impiedoso.

A palavra "dio" pareceu chocar Lomnie, mas ele evitou contradiz-la.Andavam aquela noite novamente em direo ao Saguenay, depois de um ofcio noturno que reunira para o rosrio da Virgem Maria ceifadores cansados e selvagens, novamente desembarcados do alto Saguenay com suas peles para o comrcio.No dia seguinte, o Conde de Lomnie retomaria o caminho para Quebec, enquanto a frota com os homens de Gouldsboro, depois de reunir seus tripulantes; ergueria velas para continuar a descer o rio-mar Saint-Laurent at o golfo do mesmo nome.Eles discutiam, menos para se convencer que para trocar suas impresses, confessar um ao outro a inquietao e a tristeza partilhadas.Voc uma criatura iluminada repetia o Conde de Lomnie , no pode compreender essa personagem. Mas voc tambm, Cludio, foi uma criana iluminada. E eu acho que foi por am-lo que esse sombrio adolescente do Dau-phin tinha necessidade de voc, que voc estivesse a seu lado para ilumin-lo. Ele o atraiu para o Canad para isso. No se deixe arrastar- s trevas de sua tumba.

Como voc sabe que ele era do Dauph;ng? perguntou Lomnie, surpreso.

Creio que algum me disse...

Mas ela pensava que sabia muito mais sobre a infncia de Sebastio d'Orgeval do que o prprio Lomnie. E ele a considerou com uma mistura de inquietao e de admirao, parecendo novamente invadido pelo receio de que ela possusse poderes de adivinhao satnica ou de habilidade maquiavlica, como quisera convenc-lo D'Orgeval. Seja como for continuou ele , parece que sua apario fez morrer entre ns, ele e eu, esse entendimento, quebrou esse elo que nos unia desde nossa juventude e que nos ajudara at ento a viver e a engrandecer nossa vida pelos caminhos da conquista dos povos e do servio de Deus. Depois de uma pausa, ele continuou: Retornando a Ville-Marie aps o anncio de sua morte, vi minha desgraa. Eu perdera tudo. Voc me escapava enquanto mulher que inspirava meu corao, pois era a esposa de outro, ao qual era intil disput-la. E ele tambm me escapava, meu irmo que eu deixara, exilado ao longe, sem que eu elevasse minha voz para defend-lo. Proaunciando-me por voc, eu o havia ferido. No tentei explicar-me com ele. No podia dizer-lhe o quanto eu lhe devia... E ainda hoje sinto-me culpado por estar pronto a qualquer coisa para obter de voc um simples sorriso, um gesto de amizade como aquele que deu aquela noite comigo. Somente isso, eu lhe asseguro, e isso absurdo.

Absurdo?!... Por qu? O absurdo se sentir culpado com to pouca coisa... Os gestos de amizade reaquecem o corao. E bom sentir-nos cercados por simpatia, assim como tambm natural sentir-nos feridos pela antipatia. No teramos direito seno aos desacordos, em nossas relaes com nossos semelhantes?... Em seu receio dos sentimentos afetuosos, seu rigorismo logo se tornar pior do que o dos puritanos, calvinistas, ou essa gente da Reforma que voc censura tanto. __ A carne... comeou Lomnie. Mas Anglica explodiu numa risada, gritando: Basta, basta de sermes!... A carne... maravilhoso. Felizmente somos carne. E, puxando-o pela mo, ela o conduziu at a extremidade do promontrio.

E agora, olhe...

O qu?

A falsia caa a pique sobre a superfcie da gua, que se alastrava na foz do Saguenay. Mais acima, as flotilhas de canoas haviam sido arrastadas para a margem na estreita praia. Mas daquele lado, totalmente aberto, o cu ainda estava claro, num tom amarelo de erva-cidreira, e a superfcie do rio brilhava como laca chinesa. Bastaria que vocs, religiosos, contemplassem a beleza deste horizonte para se comoverem. Mas h mais. Eu sinto que elas esto a.

Elas, quem?...

Espere...

No mesmo instante, viram uma silhueta obscurecer o esturio, deslizando sob a gua e desaparecendo, depois outras, numa dana harmoniosa semelhante a um sonho, at a ecloso de um gotejante domo prateado que se arqueou como uma ilha brotando das profundezas do mar, para mergulhar de novo, dirigindo para o cu uma cauda imperiosa com nadadeiras gmeas em forma de asas.As baleias!O espetculo era raro. As baleias haviam fugido fazia mais de meio sculo. Mas acontecia de as mes retornarem em direo s profundezas geladas do Saguenay para desovar seus filhotes ou para ali brincar em paz, alegremente, com algumas companheiras.Anglica prometeu a si mesma que um dia voltaria com os gmeos, quando eles estivessem mais crescidos.CAPTULO V

No abrao do rio Uma assembleia de amigos e

outra de inimigos "O importante estar vivo"

Na noite em que chegaram, Joffrey de Peyrac pediu a seus visitantes que ficassem para cear com ele no salo do Arc-en-Ciel, e o prprio recoleto aceitara sem rodeios, assim como o truculento piloto do Saint-Laurent, o sr. Topin, e um de seus filhos, pois os viajantes estavam cansados de um dia inteiro de navegao no rio, que no era coisa simples para uma grande barca de uma vela, mesmo descendo a corrente."Essa m... de rio", dizia Topin com "uma mescla de estima e de raiva; "um dia esse monstro vai acabar nos devorando..."Tendo mais uma vez escapado aos abismos, esses homens do rio expandiam-se sob o teto da grande sala de jogos, em torno de uma mesa bem provida, servida circunspectamente pelo despenseiro Tissot e seus ajudantes. O balano do navio tinha a medida exata para que se sentisse estar ancorado e no em terra, cuja estabilidade tem algo de duro e de inquietante; para que se percebesse que o rio continuava a rode-los, aquele monstro frio, aquela serpente, abaixo e em volta deles, mas apenas a embal-los como bebes em seus bercinhos, com um leve balano que fazia estremecer o vinho francs nos grandes clices de cristal e reverberar reflexos de rubis ou de ouro quando eles eram erguidos para beber sade uns dos outros e a felizes viagens.Quebrando as regras da etiqueta, que indicavam seu lugar de anfitri ou no centro da mesa, diante do Conde de Peyrac, ou numa das extremidades, com ele sentado na outra ponta, Anglica sentara-se a seu lado, como teria feito aquela noite, se no tivessem visitas.Acabara de reencontr-lo e queria ficar mais prxima a ele, aconchegar-se bem perto de seu calor, no perfume sutil de sua presena. Gostava de captar o odor de suas roupas em seus gestos, o odor tpido e refinado de seus cabelos quando ele mexia a cabea, o odor de seu hlito quando se voltava para ela. Experimentava ento o desejo de beijos secretos e prolongados, longe dos olhares de todos.Era evidente que ela se comprazia em se colocar no mbito de sua presena masculina. Mas pacincia!Quanto mais aprendia a viver ao lado dele, menos vontade sentia de partilh-lo com os outros. Ora, a existncia de ambos colocava-os a todo momento num pedestal, testa de uma vida pblica das mais movimentadas, e Anglica tinha de dar provas de obstinao e de imaginao para no ser requisitada a todo instante por deveres cerimoniais. Nisso Joffrey a ajudava, pois tambm ele cuidava de preservar o mximo possvel suas horas de intimidade. A viagem no rio, como um casal, lhes dera grandes esperanas. Mas ele no pudera deixar Tadoussac com rapidez suficiente, e eis que as pessoas o procuravam.O Sr. de Frontenac enviava mensageiros para transmitir ao Sr. de Peyrac notcias de sua expedio e seus agradecimentos pela ajuda que lhe dera. Lomnie-Chambord vinha confiar-lhe seus tormentos e dvidas.Anglica decidiu beber para esquecer uma decepo que lhe entristecia o corao, no aquela, afinal mnima e passageira, de no poder estar por mais tempo sozinha com seu marido, mas, somada melancolia de ter deixado a filha, a preocupao de ter encontrado o Cavaleiro de Lomnie-Chambord to mudado e abatido...Tinha necessidade de algumas libaes para dissipar sua terrvel impresso.Seu corao ainda estava confrangido pelos soluos daquele homem, aquele guerreiro de corao puro e valente que derreara em seu ombro, e as palavras que ele pronunciara em meio s lgrimas eram como o eco de um lamento que um outro, invisvel e perdido, teria deixado escapar.Ela bem que gostaria de esquecer aquele outro de que tanto se falava, aquele Sebastio d'Orgeval que sempre ressurgia no momento em que comeavam a se reequilibrar e que, morto ou vivo, lhes suscitava incessantemente os piores aborrecimentos. Ela se sentia menos vontade ainda pelo fato de as confidncias de Lomnie lhe despertarem, a despeito de si mesma, piedade, ainda que soubesse que havia por trs disso uma armadilha de que precisava desconfiar. "Ele", o jesuta e Ambrosina sempre haviam tirado partido de sua generosidade, de sua bondade, para prejudic-la... E ela quase se deixara apanhar...Ela bebeu portanto, como teria engolido um remdio, um primeiro copzio de um vinho delicioso e, pouco depois, sentiu que sua alegria retornava. Poderia desempenhar-se melhor, interessar-se pelas histrias de D'Avrensson, dar a rplica ao exuberante Topin, que sempre tinha histrias de naufrgio para contar.Aquela noite num navio com hspedes de passagem e oficiais de sua tropa lembrava-lhe outro banquete naquele mesmo lugar, alguns anos antes, quando subiam o rio, dirigindo-se para a capital da Nova Frana: Quebec.Tinham festejado com fausto e loucura, " francesa", e cada um se sentira feliz o bastante para confessar segredos inconfessveis de sua vida, o que estreitara seu entendimento em meio neblina de novembro, espessa e glacial, enquanto continuavam a penetrar em surdina nas possesses do rei da Frana no Novo Mundo.Como outrora, ela elevou seu clice de cristal da Bomia, inesperado presente do Marqus de Ville-d'Avray, e, atravs dos rubis do vinho de Borgonha, viu o rosto de seus hspedes nessa noite, pessoas de boa sociedade e que no mais constituam uma ameaa potencial para eles. Naquela noite todos no passavam de uma assembleia de franceses, bons amigos, que se regozijavam com seu reencontro nos confins da fronteira de seus imensos territrios respectivos, com uma poro de novidades para contar um ao outro e lembranas comuns a evocar. Bastava lembrar a famosa noite do ataque dos iroqueses a Quebec, durante a qual Anglica ajudara o Major d'Avrensson a salvar a cidade enquanto o Sr. Topin corria ao longo do rio para apagar os fogos que balizavam o contorno da praia.Ela via o Cavaleiro de Lomnie-Chambord animar-se contando a batalha do ri Saint-Charles, falando do convento dos reco-letos transformado em fortaleza. O monge, em seu burel, lembrava-se dos detalhes. Religioso simples, bem-comportado, j no Canad havia mais de vinte anos, ele pedira uma zurrapa para beber, o que no o impedia de se elevar ao nvel da jovialidade geral.O Sr. d'Avrensson fora encarregado pelo governador de agradecer ao Sr. de Peyrac por ter-lhe prestado o insigne servio de vigiar e prevenir um eventual ataque iroqus a Quebec. Ele fez a seguir a narrativa da expedio do Sr. de Frontenac.Em Cataracu, no lago Ontrio, onde mandara construir um forte rebatizado com seu nome, estava em seu feudo, em suas terras.Naquele ano, como nos precedentes, Frontenac recebera sessenta chefes iroqueses para um encontro amistoso. Era j uma vitria t-los feito vir e se reunir. O iroqus generoso, mas obstinado.Entretanto, gosta de negociar tanto quanto de lutar. Era por isso que o governador da Nova Frana os segurava. Tratava com dureza, mas com generosidade, a esses soberbos iroqueses. O Sr. d'Avrensson, presente a suas manobras, no se cansava de descrever-lhe as sutilezas e as fases.Acabaram por arrancar-lhes a promessa de permanecer em paz com seus vizinhos, os utauais e os andastes, e de parar de massacrar sistematicamente os huronianos, ou o que deles restava.Frontenac tinha a capacidade de admoestar os ndios sem enfurec-los. Sua vivacidade, sua maneira de brincar alegremente com seus filhos os enterneciam. Eles morriam de rir quando o ouviam executar perfeitamente seus sassakuas, seus gritos de guerra, que congelavam o sangue nas veias.Para colocar-se em posio de conferenciar com sabedoria e lucidez, fizeram primeiramente dois grandes festins, desses festins em que no se comia nada, limitando-se a fumar, e que eles chamavam "festins" de devaneio". Cabe dizer que saam deles mais bbados e trpegos do que aps as mais desenfreadas libaes, pois usavam um tabaco preto e duro que impregnava a garganta durante trs dias.Depois comearam os verdadeiros festins. A novamente notava-se a semelhana entre franceses e ndios, e principalmente iro-queses. "O gosto pelos festins", antes ou depois da.batalha.A cabea do maior co cozido foi dada ao Sr. de Frontenac, que a comeu at os olhos, o que no era a menor de suas aes hericas.Peixes diversos... Tomando-se o cuidado de no jogar as espinhas no fogo por causa dos espritos das guas, que poderiam ficar aborrecidos.Depdis de colocar numa grande fogueira o maior caldeiro que possuam e no qual haviam cozido pedaos enormes de carne, os trs grandes chefes, armados de um porrete, juntaram-se para empurr-lo e derrub-lo. Gesto simblico, virar o caldeiro de guerra significava: "A guerra acabou. Aceitamos a paz".Retirando com uma cabaa o cozido que ficara no fundo, os chefes acentuaram a solenidade de seu gesto, distribuindo essa bebida, muito encorpada e de gosto excelente, aos "principais" entre os franceses, de acordo com um costume que pedia aos antigos inimigos que se nutrissem da prpria rendio de seus adversrios, pois a chamavam de "caldo dos vencidos", e alguns insinuaram, numa brincadeira de mau gosto, que talvez estivesse temperada com ossos e carnes humanas dos recentes massacres, o que fez empalidecer os jovens oficiais recm-chegados ao Canad.Em suma, haviam enterrado o machado de guerra.Sob o teto de madeira de lei do salo do Arc-en-Ciel, os convivas aplaudiram.Mais uma vez, Frontenac mostrara-se audacioso e hbil a sua moda, que fazia tremer seus fiis, mas que visava sempre o interesse fundamental da colnia.Antes de deixar os iroqueses voltarem a seu vale nos Cinco Lagos, houve troca de wampums e de presentes.Eles recusaram o sal, um artigo precioso, no entanto, pois, diziam, ele provocava sede, e a gua os deixava pesados; cuidavam da flexibilidade de seus msculos, a fim de correr e puxar o arco melhor. Nunca sentiam sede. Seu insosso sagamit de milho cozido, condimentado com pequenos frutos cidos, bastava-lhes.Em compensao, aceitaram o presente, para eles luxuoso, de vrios sacos de farinha, pois apreciavam muito pes de trigo. Um padeiro os acompanharia at seus domnios, para fabricar-lhes, no incio do inverno, belas rodas de po, que seria conservado durante todo o mau tempo.Frontenac lhes deixou tambm um armeiro com dois companheiros, que os seguiriam at seus povoados de casas compridas para consertar suas armas de fogo e amarrar seus machados.Como bom gasco que apreciava a vida, o Sr. de Frontenac gostava muito desses selvagens.A alegria era geral em torno da mesa. A expedio anual fora bem-sucedida.Para Anglica, a presena de Nicolau Perrot entre eles evocava suas dificuldades iniciais de relacionamento no Novo Mundo, os perigos que tinham enfrentado. Em comparao, ficou surpresa com a obra admirvel que se realizara desde aquela poca. Pois nessa noite eram todos franceses reunidos para beber a seu soberano e ao xito das expedies do Governador Frontenac para estabelecer a paz do continente brbaro, para felicitar-se dos tratados que aproximavam, sob o manto de suas sombrias florestas j disputadas e divididas, povos desejosos de se compreender, de trabalhar juntos para uma vida um pouco melhor.Todos os seus esforos iriam ser questionados novamente pelo fato de, no fundo dessas mesmas florestas, ter-se perpetrado o fim funesto de um grande jesuta? O estandarte dele, sua bandeira de guerra, era marcado por cinco cruzes, uma em cada canto e a quinta no meio, cruzes cercadas de quatro arcos e flechas.Ela o vira flamular frente dos abenakis, enquanto eles se arremessavam ao assalto da aldeia inglesa.Que o Padre de Marville a desculpasse, mas isso no tinha nada de imaginrio. Ela ouvira igualmente o jesuta dar a absolvio, no acampamento, queles que iriam matar os "herticos" de Katarunk, isto , eles, os recm-chegados. Ela fora entrevista montada em sua gua, que ela se esforava por reconduzir ao campo, e eis que esses espritos habituados aos milagres-e aos prodgios designavam, a pobre Wallis como a licorne malfica que anunciava as desgraas da Acdia. Assim comeara a surda e rdua luta.O Padre d'Orgeval fora um homem muito amado pelas pessoas simples, assim como pelos nobres penitentes,, e Anglica, lealmente, no procurara arranc-lo do corao de seus amigos nem macular-lhe a imagem. E, agora que sua morte era conhecida, seu culto parecia reassumir um novo impulso.Lembravam-se apenas do antema pronunciado contra ela, esqueciam a perseguio de que tinha sido objeto, por desconhecerem seu encarniamento'.Essa desero, que ela sentia latente e sem garantia de poder evitar, aumentava o mal-estar que ela trazia de sua segunda viagem Nova Frana, apesar do inesperado encontro com seu irmo mais velho, Josselino de Sanc.Seus pensamentos tornavam-se lcidos e libertos do que tinham de triste. Dessa luta com o jesuta ela revia imagens muito belas, ordenadas e grandiosas como as de uma pera. Wallis, sua gua, encabritando-se na floresta de outono, o estandarte de cinco cruzes flutuando ao vento e a horda de selvagens urrando, expandindo-se na fmbria das florestas, percorrendo o vale em direo aldeia inglesa.Belas imagens para uma bela aventura! A aventura de sua vida comum na Amrica.Ela se voltava para Joffrey, como se ele pudesse ajud-la a dispersar o voo de seus pensamentos um pouco loucos. verdade que ele podia faz-lo. E, quando estava perto dele, ela escapava rapidamente a suas apreenses, que frequentemente eram exageradas ou pelo menos prematuras. Ele permanecia calmo e filosfico. Pois, dizia, ao mesmo tempo que se mostrava vigilante, no se podia passar o tempo construindo um futuro de catstrofes e traies."Como me sinto bem quando estou ao lado dele!", repetia-se ela, aproximando-se ainda mais, quase tocando-o, e surpreendeu o olhar do Conde de Lomnie, a quem no escapava seu movimento carinhoso e amoroso de mulher, expandindo-se sombra do homem amado.Mas ela no podia deixar de olhar para ele, de voltar a ele, a esse perfil de uma virilidade to perfeita que para ela no havia homem que pudesse comunicar-lhe tal impresso de fora e tambm de proteo sem limites.Sua confiana nele era o fruto de seu amor total por ela, no qual ela acabara por acreditar e do qual sentia que ele estava habituado impregnado, dizia ele por vezes , que o levava a repetir-lhe com frequncia que ela era tudo para ele, o que era a nica coisa que lhe importava.Joffrey encontrava o jeito de beber, franca e alegremente, sem jamais fazer com que sentissem que o fazia para afastar uma preocupao ou, como alguns, para se vingar de um mundo que lhes desagradava, no qual s reconheciam amargura. Ele bebia para saborear a excelncia do fruto da vinha, dom de Deus, e se deixar levar a sua amvel vertigem, sem faz-lo por fraqueza. Bebia para fazer companhia a seus hspedes, para honr-los e torn-los felizes, pois a acolhida aberta e o bem-estar dispensado ao viajante faziam parte dos prazeres deste mundo, de uma arte de viver, de uma trgua obrigatria, para compensar a hostilidade e crueza reinantes, por outro lado, pela maldita terra.Quando ele bebia, dir-se-ia que acolhia o vinho como acolhia todos, isto , como um amigo com o qual nos alegramos e aprendemos a nos conhecer melhor.Apenas seus olhos brilhavam um pouco mais, apenas o calor de seu sorriso tornava-se mais comunicativo, sua expresso, mais mordaz, e mesmo sardnica, como se tivesse se posto a contemplar do alto a fraqueza humana, com um leve toque de zombaria, mas sem maldade.At onde podia lembrar-se, ele tinha sido sempre assim. J em Toulouse, vira esse brilhante prncipe das cortes de amor dedilhando seu violo, com seus olhos sorridentes por trs das fendas da mscara, presidindo reunio de homens e mulheres, nem todos heris de romances e princesas de pensamentos nobres, longe disso, mas que subitamente eram glorificados, transfigurados pelas magias conjugadas do canto, da filosofia cortes, dos vinhos seletos e do Amor, que, convocado ao banquete, distribua suas flechas.Ela conquistara o mais cobiado dentre eles, Joffrey de Peyrac. Podia dizer a si mesma: "Daqui a pouco, ficarei a ss com ele".No se cansava de contempl-lo enquanto ele permanecia atento, acompanhando as peripcias da conversa, na qualidade de perito nessa justa no menos importante que a das lanas ou das espadas, conhecendo o valor de cada palavra, cada sombra ou luz, crispao ou sorriso que perpassava pelos rostos.Havia nele, nessa espreita, alguma coisa do rei.Mas ele era mais forte que o rei, e mais livre."Como eu o amo! O meu Deus, faa com que ele me ame sempre! Sem ele, eu morreria!""Bebi demais! Fruto da vinha, que traio voc me fez! Ser que se pode ver? Todos ns estamos rindo. At Lomnie! Abenoado fruto da vinha! O importante estar vivo. E ns estamos vivos! Amanh vou dizer ao pobre conde trado que crie coragem. O jesuta morreu. E ele jamais soube como bom beber entre amigos. Ele viveu to-somente para as trevas. Eis por que perdeu. Senhor, perdoe-me! Eu deveria apiedar-me de um mrtir."No momento em que deixavam a reunio, sob a neblina estuante de mil gotculas cintilantes, ao se despedir, um pouco vacilante ao lado de seu mestre e senhor, Anglica leu ou julgou ter lido nas pupilas de Lomnie-Chambord um pensamento que o trespassou como um dardo ao v-los: "Esta noite eles vo se amar..."Sua fisionomia se alterou novamente. Suas faces se encovaram. Nas mesmas circunstncias, a Diaba, vendo-os a sua cabeceira, to prximos e inseparveis em sua conivncia de amantes, soltara seu grito terrvel de desespero enciumado, seu grito de criatura danada para todo o sempre...CAPITULO VI

Afetos inconciliveis

Terminava a parada em Tadoussac. Seus visitantes iam novamente partir rio acima. Em dois ou quatro meses, o inverno voltaria para encerr-los com seus gelos.Anglica conversou ainda um pouco com o Cavaleiro de Lomnie-Chambord.Percebendo-lhe a fragilidade, ela evitava atorment-lo. Gostaria de sacudi-lo para acord-lo, como a uma pessoa afligida por um pesadelo.Ela procurou contentar-se com algumas palavras que ele deixava escapar: "Seus argumentos so justificveis...", "Eu no me enganei..."Mas essa era uma obra que devia ser recomeada a cada dia que passava.Certa vez, tirando do gibo uma carta que desdobrou com precauo, pois fora escrita numa casca de carvalho, ele quis ler-lhe passagens da ltima carta que o jesuta lhe enviara, havia j muito tempo, um pouco depois da partida de Quebec, pouco antes que suas notcias tivessem cessado completamente.Uma coisa estranha que nessa ltima carta a seu amigo de infncia o jesuta no cessara de se referir ao perigo que a Dama do Lago de Prata representava. Dir-se-ia que estava possudo por uma obsesso e ummedo: "...Dela, voc deve recear tudo, meu amigo! uma mulher de poder, uma mulher poltica..."Deus, que tolice!Mas Lomnie continuava, numa voz suave e implacvel, a desfiar o rosrio dessas acusaes insanas, cada uma das quais, porm, carregava, sob a aparncia de mansuetude, de sbia advertncia, sua gota de veneno. "...Poder dos sentidos, desenvolvido ao mximo, e ao qual, como pude observar, voc no era insensvel, por mais piedosa que seja sua vida, mas que no a distinguiria das outras mulheres, no fosse duplicada por uma inteligncia que a leva a ambies de poder sobre o esprito dos homens e, o que mais perigoso, a se assenhorear de suas almas, o que sutil e insidioso, pois os conduz a uma liberalidade culposa em relao a disciplinas religiosas, a imperativos da lei santa ensinada pelo prprio Deus, um desconhecimento da natureza do pecado que pode levar gradativamente mais radical perda de sua salvao. Mas deixemos isso..."

Tanto melhor! atalhou-o Anglica, que o escutava, taciturna.

"...No falemos seno do poder poltico que se oculta sob aparncias encantadoras e como que ignorantes dos difceis arcanos com os quais se encontram comprometidos os homens encarregados de dirigir os povos. Responsabilidades que, colocadas em mos femininas, jamais deram resultados satisfatrios..."

Isso algo que tem de ser pensado... A Inglaterra no teve motivos de queixa contra sua grande Rainha Elizabeth I. "...Mas das quais algumas se apoderam de modo insidioso" continuava o cavaleiro. "Ouvi dizer que nosso rei, dissuadido de confiar nas mulheres nesse domnio, por horror a essas 'frondosas' enraivecidas que haviam arrastado os poderosos do reino contra ele durante sua menoridade, no podia suportar que nenhuma mulher, nem a rainha, nem mesmo a mais influente de suas amantes, lhe dissesse a mnima palavra sobre os negcios do reino. Ora, eu soube de boa fonte que por causa dessa nica mulher, a Sra. de Peyrac, quando ela se encontrava em Versalhes, esposa de um outro fidalgo, o rei ps de lado seu mutismo e pediu-lhe muitas vezes sua opinio sobre questes de diplomacia, chegando at a confiar-lhe embaixadas junto a soberanos estrangeiros..."O Conde de Lomnie ergueu a cabea e examinou Anglica com uma mmica em que havia ao mesmo tempo surpresa e expectativa de um desmentido.Mas ela contentou-se em suspirar. Parece que seu jesuta sabia de tudo disse ela, aps um momento de silncio. Tudo... at isso.

Sim, ele sabia tudo repetiu Lomnie, dobrando a carta com uma lentido sonhadora. Esse dom de adivinhao, de vidncia, no nos indica que estamos diante de um santo, cujas adjuraes pecaramos por desdenhar?

Quem lhe falou de vidncia? disse ela, dando de ombros. Ele tinha opinies em toda parte...

Poderiam ter discutido dois dias e duas noites sem chegar a um resultado satisfatrio, aquele que Anglica desejava alcanar: devolver ao Cavaleiro de Lomnie-Chambord a paz de esprito.Eles giravam em torno do assunto. Ela esperou contudo que esses dilogos no tivessem sido inteis. No que lhe dizia respeito, essas discusses com Lomnie lhe haviam permitido delimitar melhor, ver de perto, essa personagem oculta que, mesmo morta, continuava a presidir seu destino, e conclura por uma opinio que a ajudava a manter a cabea fria, pois, mesmo nesse novo mito criado em torno dele, ela discernia menos fora e mais fraquezas. Com o que ela sabia agora a seu respeito, via essa personagem como um prisioneiro de sinistros mandatos, como o carneiro-guia, cuja beleza dos cornos retorcidos, sua glria, uma armadilha que causa sua perda quando eles se entrelaam nas moitas e no conseguem livrar-se delas.O que complicava tudo que ele havia pertencido ordem dos jesutas, uma ordem cujo poder no parava de crescer. Formada pela elite de todas as naes, era um partido, pela ao enrgica das ideias, das mudanas filosficas. Mas tambm, por sua defesa das leis estabelecidas, das intervenes divinas, o exercite de Deus, o exrcito de Roma, isto , do papa. Cada ordem reli giosa suscitada a cada sculo no havia representado esse "parti do" que traduzia o pensamento de sua poca e, podia-se dizer sua cor ideolgica? Para o sculo em que Anglica nascera, a ordem mestra era a dos jesutas.Neles se reuniam as evolues modernas e as recusas essenciais.Mas no final das contas, pensando nisso, no tinha certeza de que esse ' 'bastio d'Orgeval fosse um "verdadeiro" jesuta, como seu irmo Raimundo, por exemplo. Eles eram muito fortes e matreiros, mas. no to hipcritas e intolerantes.Ela antes o teria acusado de ter usado sua posio de jesuta como um disfarce.Via-o como que tecido por velhas razes. Estendia a sombra de antigas maldies sobre uma terra virgem, recusando por suas atitudes as correntes do futuro que podiam nascer desse Novo Mundo, e todo aquele que se deixasse absorver por essa sombra, que se queria ao mesmo tempo insinuante e tutelar, perdia sua oportunidade de alcanar a nova luz.Tinha sido uma luta entre o que eles traziam, Joffrey e ela, e o que ele defendia, num sobressalto de feroz autoridade pessoal.Dessas decises, o resto do mundo estava excludo. O que ele queria era a nica coisa que tinha o direito de ser preservada, sua vindita, a nica coisa a ser aprovada, e sua vingana, a nica a ser executada.Vingana contra quem?"Contra voc!... Contra voc!...", gritou-lhe uma voz interior. "Mas por qu? O que foi que eu fiz?..."Sob a enganosa roupagem de santidade, Sebastio d'Orgeval travava um estril combate que s lhe dizia respeito e a seus prprios delrios, atrs do qual ela talvez fosse a nica a adivinhar seu orgulho incomentvel e a silhueta perniciosa da Diaba. "Ele julga t-la enviado a ns para seu servio... Mas foi o contrrio. Era ela que o dominava, que sempre o dominara desde a mais tenra infncia..."Ela pensou nesta expresso: "tenra infncia".E imaginava, com um arrepio, as trs crianas malditas nos va-lezinhos florestais do obscuro Dauphin. Tudo era escuro naquela histria.Aqueles que D'Orgeval e Ambrsina atraam para suas sendas retrocediam, perdiam-se...Ser que Lomnie no via isso? Pensou numa frase que cavaleiro de Malta pronunciara um dia a respeito de Honorina, a quem acabara de oferecer um pequeno arco e flechas."Apreciamos mimar a inocncia. S ela o merece..."Tanta delicadeza, tanta finura num homem a enternecera. Hoje isso se estiolara, se evaporara. O jesuta estendia sua sombra como a de uma rvore venenosa sobre aqueles que ele queria reconquistar e atrair para seu tmulo.A poca de inverno de Quebec surgia-lhe como um perodo abenoado por amizade e liberdades sorridentes. Apesar de algumas provaes, erros e loucuras deste ou daquele, muita coisa boa adviera daquele tempo.Ela no estava certa de poder agir sem inabilidade. Ele era um esfolado vivo.As mnimas palavras ou aluses impensadas podiam faz-lo oscilar no sentido contrrio ao que se pretendia.Ela suspeitava que as palavras "amor" e "prazer" eram insuportveis a ele, excludo do amor, ele que no entanto se afastara voluntariamente do amor por sentimento mais elevado, que soubera fugir e distanciar-se dela com uma sabedoria to serena e digna.Havia instantes, o que era desolador, em que ele se parecia com Bardagne.Ela no se conformava em v-lo decair e perder sua aura.Mas era obrigada a constatar que no se podia mais discutir com ele todas as questes delicadas ou deliciosas, como o faziam outrora, quando eram prximos como irmo e irm, como amigos afetuosos, de maneira liberal e encantadora.Parecia que ele no tinha mais vontade prpria. Ele, que ela conhecera to enrgico, to lcido e to firme diante da tentao do amor, to seguro de estar agindo corretamente, quando em Katarunk se aliara a eles, ou quando, mais tarde, os procurara em Quebec, desafiando as correntes de opinio contrrias, a fim de oferecer-lhes a cauo de sua reputao na Nova Frana, era hoje semelhante a um navio sem mastro e sem bssola.Algumas horas antes da partida, ela olhou de frente, quase com lgrimas nos olhos, e disse-lhe:Ser que o perdi?Mais uma vez sua expresso se alterou, e dir-se-ia que uma brisa que se elevava arrastava ao mesmo tempo as fumaas deletrias que asfixiavam sua alma.Oh, minha amiga, no! No pense uma coisa dessas! Como eu poderia viver sem voc? Ou ao menos sem o pensamento de que voc tem por mim alguma amizade, que existe e que por vezes pensa em mim'; minha cara e doce amiga! Mas voc tem de compreender que sofro com os golpes injustos infligidos a um amigo que me era muito caro!..."E aqueles que ele me infligiu, injustos e mortais, rio o fazem sofrer?...", esteve a ponto de retorquir-lhe.Mas conteve-se, persuadida da inanidade de sua reflexo, no momento. Alm disso, no era de seu feitio espalhar aos quatro ventos os prejuzos e injustias que julgava ter sofrido. Existe um pudor e um orgulho essencialmente femininos no silncio de certos seres acerca dos ferimentos que recebem. Ela era como os cavaleiros das lendas que se compadecem das desgraas dos outros, voam em seu auxlio, ficam indignados com as injustias que sofrem e, munidos de uma to santa e generosa vocao de destroar os inimigos dos outros, no pensam naqueles que os espreitam, esquecendo-se de sua prpria sorte."Fora das lendas", disse a si mesma, "seria bom perceber que nossa armadura se encontra s vezes bem amassada e que nosso sangue escorre. Eu me deixo emocionar estupidamente pela sorte de meus amigos e eles se iludem, sem se preocupar com os golpes que nos so desfechados, com os desgostos que nos entristecem. Julgam-nos suficientemente fortes e privilegiados para nos consolarmos e nos defendermos sozinhos."Voc nem sequer me pediu notcias de Honorina lanou-lhe de supeto, revoltada. Senhor cavaleiro, voc me causa pena. E sua mudana de atitude s pode causar prejuzo causa que defende, pois no poderei deixar de, mais uma vez, acusar seu jesuta de ser o causador disso. Acabo de deixar Honorina, minha filhinha, aos cuidados da Madre Bourgeoys, e ficarei um ano inteiro sem v-la; durante- esta viagem, por uma razo que ainda no compreendi inteiramente mas que nada tem de imaginria a Nova Frana me fez cara feia. Eu o procurava em Montreal para encontrar uma palavra de conforto, e voc me fugiu. Entristecida, deso o rio e me afasto por muito tempo. Depois de uma pausa, ela continuou: Julga que era hora de vir me fazer compreender que perdi sua amizade? Como se isso me fosse indiferente?! Seria desconhecer o apego que tenho por meus amigos e que, ai de mim, constitui minha fraqueza. Voc me trata como mulher poltica ou mulher calculista, leviana, que sei eu! No. Sou apenas uma mulher, e voc deveria ficar indignado por ver uma amiga como eu, que cuidou de voc, o salvou, e que teve uma tolice de ter por voc uma preferncia, algumas fraquezas, pois eu o achava encantador, por me ver, como dizia, tratada com tanta sanha, tanto dio, sim...Ele a interrompeu, segurando-lhe a mo e beijando-a com paixo: verdade, tem razo, perdoe-me!Era essa versatilidade, to pouco prpria do carter de seu amigo de Katarunk, que a atormentava. Perdoe-me! Perdoe-me mil vezes! Eu lhe suplico. Minha conduta imperdovel. Eu sei, jamais duvidei. Sei que voc est do lado da bondade...

O que quer dizer que, apesar de suas virtudes, seu santo mrtir, nosso adversrio, no se privou de faltar caridade em suas empresas contra ns, no ? Voc o reconhece?

Teria desejado que ele se pronunciasse, que se decidisse a olhar a situao de frente, que fizesse uma escolha. O que o destrua era sempre oscilar, duvidar. E verdade disse ele. E, no entanto, havia nele bondade.

Basta atalhou-o. Voc me decepciona porque no quer livrar-se de seus tormentos.

E, vendo que ele levava a mo ao gibo, ela julgou que ele quisesse ler-lhe mais uma vez uma carta do Padre d'Orgeval. Basta, estou lhe dizendo. No quero mais ouvir falar desse homem.

No isso!

Ele a seguiu enquanto ela retomava o caminho para a praia, para voltar a bordo do Arc-en-Ciel, e tomou-lhe o brao, quase rindo.Voc est enganada a meu respeito, voc tambm. Saiba que em Montreal fui visitar sua pequena Honorina na Congregao de Nossa Senhora e que lhe trago uma carta de Margarida Bourgeoys dando-lhe detalhes sobre a jovenzinha!Anglica sobressaltou-se, quase o beijou e reprovou-o vivamente por ter esperado at aquele momento para lhe transmitir essa boanotcia.

Ele bateu no peito e reconheceu que a fadiga e a precipitao da viagem lhe haviam provocado uma espcie de entorpecimento da memria, a tal ponto que se esquecera da mensagem de que era portador. De todo modo, ter-se-ia lembrado. No teria partido sem entregar-lhe aquele envelope, ter-lhe falado da menina. Ela no acreditou inteiramente nele. Suspeitou que quisera experiment-la, faz-la sofrer, recusando-lhe uma alegria para se vingar dela, vingar "o outro"... Isso lhe parecia to pouco... Seu estado hipocondraco era muito mais grave do que pensara. No se surpreendeu ao saber que fora Margarida Bourgeoys quem mandara procurar o cavaleiro nos sulpicianos, sob o pretexto de entregar-lhe uma carta com notcias de Honorina de Peyrac a seus pais, antes que eles tivessem deixado a Nova Frana. Sem consultar ningum, ela decidira ir a sua procura.Ela agira bem, pois, no sem dificuldades, yiu-se reaparecer na ltima hora o antigo Lomnie, de expresso amvel e decidida, e que lhe falou, como s ele sabia faz-lo, de suas conversas com a jovem Honorina e entregou-lhe, alm do envelope da diretora, uma pgina de caligrafia da pequena aluna, coberta por grandes A aplicados, mas bem desenhados e alinhados, que Anglica dobrou e guardou no corpete como uma carta de amor.Quando a hora da separao se aproximou, o Conde de Peyrac, que havia se eclipsado, trouxe por sua vez uma missiva que acabara de redigir para Honorina, um grande envelope lacrado com um grande sinete vermelho, pedindo ao cavaleiro a gentileza de ler pessoalmente o contedo a sua filha quando chegasse a Montreal. Juntou-lhe um anel que retirou do dedo, enviando-o menina para que ela o usasse como "sinal de reconhecimento".Que ela saiba que permanecemos junto a ela.Anglica, tomada de surpresa, acrescentou algumas palavras e confiou igualmente uma longa mensagem verbal para Margarida Bourgeoys e uns brinquedinhos para Honorina.Lomnie pediu-lhes que lhe perdoassem tambm por ter sido um comensal to desinteressante. O ferimento que recebera no incio da campanha de Cataracu enfraquecera-o, pois havia perdido muito sangue. Sentia frequentemente um^aziq no crebro. E talvez isso fosse verdade.No ltimo momento, pareceu dar-se conta de mais um esquecimento, mas foi por brincadeira, a fim de preparar-lhes uma surpresa.Mandou trazer e colocar diante deles, na mesa, uma grande caixa quadrada, feita de cascas de rvore emendadas maneira indgena.Retirada a tampa, viu-se uma coleo de figurinhas de madeira, muito coloridas, que o cavaleiro comeou a arrumar uma ao lado da outra; cada figurinha mantinha-se em equilbrio num pequeno pedestal, tambm de casca de rvore.Ele contou que soubera que o Frei Lucas, do convento dos re-coletos, no rio Saint-Charles, antes de entrar para o servio religioso, dedicava-se escultura e pintura de regimentos em miniatura para brinquedos de crianas. Decidira-se a encomendar-Ihe alguns soldadinhos de madeira para oferecer como sinal de acontecimento feliz ao jovem Raimundo Rogrio de Peyrac. Para seu novo filho - disse, voltando-se para Anglica e Joffrey.O franciscano e ele tinham escolhido ilustrar alguns dos corpos da Casa do Rei, cujos uniformes hav